Waterworlds ni store vådområder for at se dyreliv

Vådområder er blandt de mest biologisk forskelligartede økosystemer på planeten. Udover at være et tilflugtssted for dyrelivet, leverer de mad - herunder ris, en hæfteklamme til omkring halvdelen af ​​verdens befolkning - brændstof, filtrer vand og fungere som stormbuffere.

I det sidste århundrede mistede verden omkring halvdelen af ​​sine vådområder på grund af dræning til landbrug eller konstruktion; overfiskeri, poaching og forurening fra stigende menneskelige befolkninger udgør også en trussel.

Men lokalsamfundene finder måder at beskytte disse skrøbelige omgivelser på gennem bæredygtig forvaltning - og ved at tage ansvarlige valg kan rejsende, der ønsker at nyde deres rigdom, bidrage til at beskytte dem.

Spotting a jaguar er toppen af ​​ønskesedlen for de fleste besøgende på Pantanal © Hans Wagemaker / Shutterstock

Pantanal, Brasilien

Verdens største vådområde dækker over 70.000 kvadratkilometer, det meste i Brasils Mato Grosso do Sul-stat og spildt over til det nærliggende Bolivia og Paraguay. Denne patchwork af søer, laguner, floder og sumpere med tropiske flora og fauna, herunder sjældne og svindelfulde jaguarer, gigantiske flodterter, sumphjorte og hyacintarver. Det er et af verdens bedst bevarede vådområder, selvom mindre end to procent af det er officielt beskyttet, og resten er privatejet. Caiman Lodge var den første økoturisme operation i den sydlige Pantanal, og det er nu bunden af ​​det banebrydende Onçafari Jaguar Project.

Hvornår skal man gå Den tørre sæson, maj til oktober, er bedst for pattedyrspotting. I løbet af den våde årstid kan veje blive umulige.

En bådtur er den nemmeste måde at udforske Everglades © Sergei Tungusov / Shutterstock

Everglades, USA

Nordamerika mest omfattende oversvømmede græsarealer, Everglades National Park dækker 2.400 kvadrat miles af det sydlige Florida. Det meste af parken er kun tilgængelig med båd, og du kan tage ture gennem mangroverne fra Flamingo og Gulf Coast. Erfarne kanoister kan tilbringe en uge på den 99-miles Wilderness Waterway, og rangers føre kortere kano, kajak og cykelture. Vil du få dine fødder våde? Gå off-trail vandreture, kendt som slough slogging, at komme tæt på wading fugle, skildpadder, lige alligatorer. Der er indkørsel campingpladser ved Long Pine Key og Flamingo, og mere primitive dem inde i parken.

Hvornår skal man gå Den tørre sæson løber fra december til maj, men juni til november er mere støjsvage.

Hvide heste og lyserøde flamingoer er blandt de karakteristiske indbyggere i Camargue © Uhryn Larysa / Shutterstock

Camargue, Frankrig

På den vilde sydøstlige kyst af Frankrig, mellem Languedoc-Roussillon og Provence, hvor Rhône-floden møder havet, består de 360 ​​kvadratkilometer af Camargue af saltvands søer og myr og rig på dyreliv og folklore. Det er en reden for rosa flamingoer, og berømt for to unikke dyrearter: Camargue-tyr og halve hvide heste, der har ramlet vådområderne i tusindvis af år. Den ornitologiske park nord for Saintes-Maries-de-la-Mer er et godt sted at finde flamingoer, egrets og hegre. Der er også stalde, hvor du kan ride, og indkvartering der passer til alle budgetter.

Hvornår skal man gå Forår og efterår, når vådområderne besøges af hundreder af tusindvis af trækfugle.

Med indbyggere så farverige som denne lilla-breasted rulle er Okavango Delta et paradis for fuglekikker © Jeremy Woodhouse / Getty Images

Okavango Delta, Botswana

En af verdens største indlandsdeler, Okavango Delta starter i Angolas vestlige højland og slutter i Botswana, hvor den fløjer ud i en labyrint af kanaler, laguner og øer, der dækker 22.000 kvadratkilometer i vådere år. En tredjedel af den ligger inden for Moremi Game Reserve, mens resten er opdelt i private indrømmelser. Delta tiltrækker et stort udvalg af dyr, herunder elefanter og løver. En af de bedste måder at opleve det er fra en lavslungede mokoro, en traditionel dugout kano, og en mobil camping safari er normalt en mere pung-venlig mulighed end en lodge.

Hvornår skal man gå Juni til oktober under oversvømmelsens højde.

Walthamstow Vådområder er en grøn flugt på Londons dørtrin © Ray Wise / Getty Images

Walthamstow Vådområder, UK

Europas største urbane vådområde ligger kun 15 minutter fra det centrale London. Efter et regenereringsprojekt på 10,6 mio. £ blev Walthamstow Wetlands åbnet for offentligheden for første gang på 150 år i oktober 2017. Thems Water ejer de 10 reservoirer her 3,5 millioner husstande, men de er også et paradis for vandfugle som gadwall og shoveler, en mellemlanding for migrerende fugle som lapwings og sandpipers og en yngleplads for kingfishers. Webstedet kan prale med 13 miles af gangsti og cykelsti, et besøgscenter og en café med et unikt tårn, der huser husehytter og roosting flagermus og en seeplatform oven på det Coppermill-tårn i klasse II med udsigt over London.

Hvornår skal man gå Året rundt, syv dage om ugen. Og det er gratis.

Krokodiller lurker i billabongene i Kakadu National Park, Australien © Bildagentur Zoonar GmbH / Shutterstock

Kakadu, Australien

Et af de mest kendte landemærker i den store Kakadu National Park i Australiens Northern Territory er Yellow Water Billabong. En del af South Alligator River Floodplain, dette vådområde er et af de bedste steder at se landets dyreliv i sit naturlige habitat. Tag en kort gul vandkrydstogt, der afgår dagligt fra Jabiru for at få øje på saltvandskrokodiller, havørn, fløjtende ænder og bøffel. Du kan også besøge Kakadu som en del af den 456-mile Nature's Way-drev, der starter i Darwin og sløjfer gennem vådområder, kløfter og vandfald over land rig på aboriginal kultur.

Hvornår skal man gå Den tørre sæson mellem juni og august er den bedste tid at besøge.

Hvide pelikaner ved solnedgang på Donau Delta, Rumænien © Calin Stan / Shutterstock

Donau Delta, Rumænien

Europas næststørste delta er skabt af den mægtige Donau, som strømmer næsten 1.800 miles fra Tysklands Schwarzwald til Rumænien, hvor den tømmer ind i Sortehavet. Deltaets 2200 kvadratkilometer spiller vært for omkring 300 arter af endemiske og trækfugle, herunder hvide pelikaner, pygmaskarver og rødbrystgæs. Mere end 3.400 dyrearter kan også findes her, samt 1.700 plantearter. Den bedste måde at opleve deltaet er med båd, hvad enten du er på en passagerfærge, en organiseret udflugt eller ved at ansætte din egen kano. Bo i den rumænske by Tulcea, lejr eller bo på en husbåd.

Hvornår skal man gå Forår og efterår er det bedste tidspunkt at besøge, som somre kan være varme og fugtige.

Bangweulu er et af de sidste højborgene i shoebill © LagunaticPhoto / Shutterstock

Bangweulu Vådområder, Zambia

Domineret af græsklædte floodplains, Bangweulu - der betyder ", hvor vandet møder himlen" - er et samfunds ejet beskyttet vådområde i nordøstlige Zambia, der er hjemsted for arter som den truede sorte lechwe, en vandelskende antilope. Men dens hovedattraktion er den frodige fugleliv: mere end 430 arter, herunder gæs, pelikaner, skebber, storke, heroner, ibises og kraner. Star fakturering går til den ikoniske shoebill - en stor, forhistorisk udseende fugl med en slående lighed med en dodo - og Bangweulu er en af ​​sine sidste resterende avlsteder. Da NGO-afrikanske parker overtog vådområderne i 2008, er polning faldet, og dyrelivstal er ved at komme sig.

Hvornår skal man gå Birdlife er på højdepunkt fra februar til april, og observationer kan laves med båd; Fra maj til juli er det muligt at køre.

De meanderende vandveje i Keralas backwaters © Andreas Polz / Shutterstock

Kerala backwaters, Indien

Ved siden af ​​det sydlige Indiens Malabar-kyst er Kerala-backwaters et netværk af søer og laguner, der er forbundet med kanaler og fodret med næsten 40 floder, der strækker sig over 900 kilometer. Når ferskvandet møder Arabiskehavet, skaber det et økosystem, der giver et naturligt levested for mange unikke arter af vandlevende liv, herunder krabber, frøer og fugle. Lokalbefolkningen har i århundreder brugt de pittoreske, håndfladede vandveje til fiskeri, landbrug og transport af ris og krydderier. De tiltrækker også besøgende, der krydser på Kettuvallams - Traditionelle risbåde slog flydende hoteller - til en smag af landlige Keralan liv.