Hvor skal man gå i december til kultur

Fra klassiske festlige vidundere som mulled-vin-drevne markeder og Skotlands Hogmanay til quirky Caribiske juletraditioner, er december kulturelle kalender så jam-pakket som et heldigt barns strømning.

Vi kan ikke alle circumnavigate verden på mindre end 24 timer (lige hvornår er Santa at afsløre sine hemmeligheder?), Så her er nogle tips til at hjælpe dig med at vælge din ideelle december tur.

Syng i sæsonen med Tallinns særegne julemarkeder © dimbar76 / Shutterstock

Forkæl dine middelalderlige julefantasier i Tallinn, Estland

I slutningen af ​​året spiller mange byer i Nordeuropa julmarkedet kort. Få er dog velsignet med en sådan skræddersyet kulisse som Tallinn, en af ​​Europas bedst bevarede middelalderbyer. Dets murede gamle bydel og Toompea slotkvarter er fortryllende nok til enhver tid, men i december ligger det under et snedække, med stearinlys flimrende langs brostensbelagte gader og det gamle rådhus Sq mousserende med lysene på det årlige julemarked udstrålende fra berømte træ. Dagene er korte, nætterne er mørke, men atmosfæren er virkelig charmerende og den traditionelle festlige mad - sort pudding, peberkager - og dampende varme drikke varme cockles. Tallinn byder på stigende antal boutiquehoteller og fine spisesteder, men forbliver stor værdi.

  • Trip plan: Spare tid til at udforske den murede gamle bydels mange gotiske og barokke perler, herunder rådhuset, Toompea Castle, det gamle dominikanske kloster og de mange kirker, hvis spirer gennemsyrer himlen over byen.
  • Har brug for at vide: Julmarkedet løber fra slutningen af ​​november til begyndelsen af ​​januar (christmasmarket.ee).
  • Andre måneder: Jun-Aug - sommer, travlt; Apr-maj & Sep-Oct - skulder, køligere, mere støjsvage; Nov-Mar - koldt.

Kom ind i sporet af ting med nogle traditionelle trinidadiske musik © John de la Bastide / Shutterstock

Gå til Trinidad for at feste i solen til lyden af Parang

Den sydligste caribiske ø er næppe en krympende violet. Men i stedet for at hoppe til calypso, stålpander eller soca, december - starten på tørsæsonen - er det tid til Parang. Traditionelt, i løbet af julen parranderos toting guitarer, cuatros og castanets turnerede kvarterer til croon spansk stil nativity sange i bytte for æggeblomme, rom og sorrel (en drink lavet af en hibiscus plante, enormt populær i julen). I dag kan du høre parranderoer turné i Paramin eller Lopinot, eller udføre i en bar eller organiseret show, nogle gange med en socaparang mix-up - men uanset hvor lilting noter serenade dig, er det en unik festlig behandler.

  • Rejse plan: De fleste af Trinidads attraktioner ligger på den vestlige del af øen. Stranden ved Maracas-bugten og hummingbird-summende Asa Wright Nature Center er nord for Piarco International Airport; hoved syd via hovedstaden Port of Spain for at se efter skarlagen ibis og silkeagtige anteaters ved Caroni Bird Sanctuary, nyd det bedste natteliv i San Fernando og synk dine tæer i gloopy asfalten i Pitch Lake.
  • Har brug for at vide: Trini madboder vurderer som det bedste i Caribien: Prøv rotis med curried kød og grøntsager, doubler (curried kikærter i bare flatbreads) eller bake'n'shark (stegte fisk ruller) på Maracas Beach.
  • Andre måneder: Dec-maj - tørre sæson; Jun-Nov - regnvejr.

Efter at have set Santa, hvorfor ikke tage en tur rundt om sin hjemby i en rendyret slæde © Roman Babakin / Shutterstock

Besøg Santa i sin sneklædte grotte i Rovaniemi, Finland

Jul kommer, men en gang om året - undtagen i finske Lappland, hvor du kan fordybe dig i Yule i hele 365 dage. Byen Rovaniemi erklærer stolt sig for Santa 's officielle hjem, og i nærliggende Napapiiri (finsk for polarcirklen) er der en landsby dedikeret til Claus-kulten. Naturligvis ser hele (ikke overraskende kommercialiseret) shebang mest festlige ud i sneen december, da kun de med et iskard ikke kunne blive fascineret af den magiske stemning. Og når dine børn har mødt Santa og sendt et kort fra sit postkontor, er der rigeligt at besætte familien i og omkring Rovaniemi i flere dage: husky slæde, renesafari, langrend og en trio af interessante museer i selve byen , der dækker kunst, arktisk liv og finsk natur. Som en bonus er dette et godt sted at se de nordlige lys.

  • Trip plan: Flyv til Rovaniemi via Helsinki. Indkvartering inkluderer Santa's Holiday Village, igloos af is og glas, et snowhotel og en række hytter, loger og hoteller.
  • Har brug for at vide: Temperaturerne kan falde til -30 ° C (-22 ° F) i Lappland - tag masser af varme tøj og tyk solede sko.
  • Andre måneder: November-midten af ​​maj - sne vinter og tidlige forår; Jun-Aug - sommer, lange dage; Sep-Oct - 'ruska', efterårsløv.

Spektakulære fyrværkeri over Edinburgh Castle i fejring af Hogmanay © ABO PHOTOGRAPHY / Shutterstock

Fejr slutningen af ​​året i Hogmanays hjem

Glem at tabe bolde eller hæve champagnebriller - de mest inflammatoriske nyårshindigere involverer flammende bolde, tønder eller fakler, der er paradædet gennem skotske byer. De traditionelle Hogmanay-konflagrationer skyldes hævdet af gamle solnedgange i Viking, men nogle hævder også, at de var beregnet til at køre væk onde ånder. Festlighederne kommer i et væld af brændende smag, med unikke versioner i forskellige dele af Skotland. Inverness kaster et alfresco parti med musik og fyrværkeri; Comrie-folkene i Perthshire lyser høje fakler - birkestænger toppet med birkeklude - og Biggar bygger et stort bål; i Stonehaven fører en piper en procession svingende ildkugler, mens du i Dufftown, 'malt whisky hovedstad i verden', den årlige Hogmanay ceilidh ender med whiskey-drama på torget. Men det største bang er helt sikkert i Edinburgh, med en stor fest i Princes St, en udendørs koncert og fyrværkeri, og en enlig bagpiper tooting i det nye år fra slotsvallerne.