Hvor skal du gå i februar for kultur

Nytårsfest er kommet og gået, men der er liv i den gamle pige, men i februar medbringer det hele farven og kaoset af karnevalsæsonen - med Brasilien, Haiti og Venedig leder den sequin-clad charge.

Og når du er helt partiet ud, eller bare har brug for en tempoændring, har vi nogle mere rolige kulturelle tilbud i butikken, fra krydstogtkampodiske vandveje for at udforske Venedig, når det er crowd-free.

Rio Carnival har al den farve og kultur du kunne drømme om © Buda Mendes / Getty Images

Fest, fest, fest i Rio de Janeiro

Der er ingen fest på planeten som Rio Carnival. To millioner mennesker opsummeret, samba-ing, cavorting, dans og drikker i en af ​​verdens mest udsmykkede byer - fejringer kommer ikke meget lysere, brasher eller rowdier eller mere uforglemmelig. For nogle kan det være som helvede på jorden at slutte sig til denne massive nærkamp; for andre er dette emne-liste ting. Tidlig booking er nøglen, ligesom det afgøres, hvordan man skal deltage: et billetstedsæde i Sambodrome-tribunen, se paraderne? Tilmeld dig en samba skole for at deltage i handlingen? Tilslutte sig blocos (street parties) for mere uformel sjov? Overvej også forskellige brasilianske byer, for en række Carnival vibes. Prøv Salvadors enorme afrikansk-indflydede begivenhed, de traditionelle gadefester i Recife og Olinda eller São Paulo Carnival - ligesom Rio, men langt mindre touristy.

  • Trip plan: Bestil i god tid, hvis du besøger Brasilien i karnevalsæsonen. Tilføj på rekuperativ strand tid: Búzios (nær Rio) eller Ilha de Tinharé (nær Salvador).
  • Har brug for at vide: Kommende datoer for Carnival Sunday er 26. februar 2017, 11. februar 2018, 3. marts 2019, 23. februar 2020.
  • Andre måneder: Dec-Mar - Rio sommer, hot (Carnival Feb-Mar); Apr-maj - køligere, fugtig; Jun-Sep - milde vintre; Okt-Nov - varm, uncrowded.

Journey for at se stilthuserne i Kampong Phluk i Cambodja © Hugo / Getty Images

Besøg Cambodja, når himlen er tør og søen er stadig høj

Vejret er tørt og vidunderligt på tværs af Cambodja i februar - lige fra de gyldne strande Sihanoukville til templerne i Angkor. Varmere end den tidlige tørre sæson (oktober til januar), men endnu ikke svirrende, det er en god måned for at udforske det store Unesco-noterede kompleks. Lange dage med sightseeing er et mere behageligt udsigten i temperaturer på omkring 27 ° C (81 ° F); og der er altid skygge, der ligger midt imellem Angkor's stonework og jungly lommer. Der er også lige nok vand tilbage i Tonlé Sap Lake for at tage bådture til flydende landsbyer, der stadig er flydende - da den tørre sæson skrider frem, falder niveauerne, der forlader stilthouses marooned i mudder og Kampong Phluk ('oversvømmet skov') utilgængelige.

  • Trip plan: Start i Siem Reap, hvilket giver Angkor den tid, det fortjener. Så krydstogt på Tonlé Sap Lake. Gå syd for Phnom Penh's haunting museer før strand tid i Kep eller Sihanoukville; også overveje vandreture i kardemomme bjergene.
  • Har brug for at vide: Angkor pass er tilgængelige for varighed på en (US $ 20), tre (US $ 40) og syv (US $ 60) dage.
  • Andre måneder: Okt-april - tør; Maj-sep - våd (apr-juni: hotteste, mest fugtige).

Costumed revelers parade gennem gaderne i Jacmel, Haiti, under februar Carnival © Thony Belizaire / Getty Images

Oplev det alternative caribiske i Haiti

Ja, det er Caribien. Men få kommer til Haiti for sine karibiske strande - sandede og palmerede, selv om de måtte være. Nej, folk kommer til at opleve regionen på sit mest offbeat, dets mest afrikanske indflydelse og dets mest genopståelige. Jordskælvet i 2010 ødelagde landet, men der er optimisme for fremtiden, og en spændende destination venter de, der besøger. Februar er cool og tør over hele øen, og dermed den bedste tid til at udforske det hele. Capital Port-au-Prince er en kedelig introduktion, en kaos af trafik, murbrokker, markedsleverandører, voodoo ritualer, peberkagerhuse og en livlig musikscene. Jacmel er en mere tilbagelænet kunstnerisk håndværk, med dejlige strande og en raucous februar karneval. Andetsteds, tag en dukkert i laguner og vandfald i Bassin-Bleu og vandre (eller æsel-ride) op til Citadelle Laferrière, et 18. århundrede fort, der trækker op som et slagskib fra de frodige nordlige bakker.

  • Trip plan: Tillad mindst 10 dage at udforske Haiti. Overvej at flyve fra Port-au-Prince til Cap-Haitien (for Citadelle) for at spare tid.
  • Har brug for at vide: Malaria er til stede, så sørg for forholdsregler.
  • Andre måneder: Nov-Mar - cooleste, tørre (regnfulde i nord Nov-Jan); Apr-Jun - varmere, regnfulde i midten; Aug-okt - fugtig, våd, storme muligt.

Venedigens gader omdannes, når karnevalet kommer til byen © Kav Dadfar / Getty Images

Embrace Carnival, eller gå crowd-free i Venedig

Februar er en måned på to halvdele i Italiens flydende by. Til dels er det vinter Venedig: Koldt men entrancing, stort set untouristed. Det kan være gråt og bidende koldt, men kanalerne lukkes af atmosfæriske tåge og caféer tjener tykke cioccolata calda tilbyde tilflugt. Næsten fri for krydstogtskibe, det er her, når lokalbefolkningen genvinder stedet, mens museer og kirker forbliver åbne, men tomme. Men vælge en alternativ februar weekend, og det er helt anderledes: Carnival tager over. Der er maskerede bolde, parader og fyrværkeri, og maskerede figurer svinder ned ad gyderne. Fotografer vil være i himlen, ligesom enhver der nogensinde har ønsket at spille påklædning i en af ​​verdens mest magiske byer. Det er travlt men også smukke. Bemærk: De fleste karnevalhandlinger forbliver centrale, så hovedet til Venedigs flere boligområder (Cannaregio, for eksempel) for at finde lommer af ro.