Hvor skal man i januar til kultur

I nogle dele af verden betyder januar, at man kvæger og dvale for at undgå chillen, men andre steder er varmere klipper, at de kulturelle tilbud kun er opvarmning, så der har aldrig været en bedre tid til tempelhopping, festivaler og fejring af jul - igen!

Og kold elskere er også heldige, med steder som Wien omfavner glans og glamour i sneen med sine berømte bolde.

Kæmpe folkemængder samles omkring Lalibela's stenhuggerede kirker for at fejre ortodokse jul © J. Countess / Getty Images

Fejr jul og timkat blandt gamle steder og tørt vejr i Etiopien

Der er ingen steder som Etiopien: religionen, sprogene, maden, kaffen - oh, kaffen ... Selv om ure og kalendere smider op: nytår er 11. september, men det er den 7. januar, at julen (Leddet eller Gena) er fejret af adskillige tilhængere blandt de frescoed underjordiske kirker i Lalibela, hugget ind i den solide sten i det 12. og 13. århundrede. Et større skuespil er stadig Timkat, der minder om Jesu dåb; Det er mest dramatiske blandt Gonder's 17. århundrede slotte, hvor præsterne marcherer tabots - replikas af pagtsarket - til Fasildas 'bad til en overnatningstid efterfulgt af sprutede dåb. Borte fra de glædelige folkemængder er der plads til at udforske Etiopiens andre underværker i denne tørre, kølige måned. Nord for Gonder væve den gamle stelae (obelisker) af Aksum og stier, der slingrer blandt geladaaber og fældige højder af Simien-bjergene, mens i syd ligger Tana-søen, foret med middelalderlige klostre.

  • Trip plan: Flyv ind i hovedstaden Addis Abeba, hvorfra indenrigsflyvninger linker Lalibela, Gonder, Aksum og Bahir Dar (for Lake Tana), hvilket tillader mindst 10 dage.
  • Har brug for at vide: Timkat er normalt 19 januar, men 20 i etiopiske springår.
  • Andre måneder: Okt-Apr - stort set tørt; Maj-sep - våd på mange områder.

En brasiliansk danstroup udfører Sydney Opera House under Sydney Festival © Torsten Blackwood / Getty Images

Få et kulturelt spark med de forskellige handlinger fra Sydney Festival

Sikker på, det er varmt, det er travlt og det er brash - men Sydney i midsommeren er også spændende og ren og smuk. Januar ankommer i hundredvis af arrangementer, der omfatter Sydney Festival, tre uger af alt fra cirkus og land til opera og film scoringer via dans forestillinger, kunstinstallationer, burlesk shows og familieaktiviteter. Ud over begivenhederne og operahuset, strande og bro, forventer, at Sydneys naturlige vidundere udforskes. Opdag nye perspektiver på havnen med en tur - måske Manly til Spit Bridge-ruten - eller gå lidt længere for at bevæge de frodige skove, Aboriginal rock art og kølige kystbriser af Ku-ring-gai Chase National Park eller Royal National Park (verdens anden nationalpark, udgivet i 1879).

  • Rejse plan: Efter et par dage nyder byens kulturelle og kulinariske lækkerier, grene ud for at udforske de nærliggende parker - Ku-ring-gai Chase byder på gode vandreture og mountain biking.
  • Har brug for at vide: Du skal bruge et Opal-kort til at bruge offentlig transport, herunder færger - afhente og opkræve et kort med mindst $ 10 ved dagligvarebutikker over hele byen.
  • Andre måneder: Dec-Feb - sommer, varmt, travlt; Mar-Apr - Efterår, mere regn; Maj-august - vinter, køligere, tørre end sommer Sep-Nov - Spring, tør, varm.

En munk ser ud over Bagan © Keren Su / Getty Images

Cruise Ayeyarwady River og udforske templerne Bagan, Myanmar (Burma), under en varm sol

Myanmar er, det kunne ganske vist hævdes Asiens varmeste land. Ikke målt i celsius eller fahrenheit, men i smilene af sine uendeligt indbydende mennesker. Dets roster af seværdigheder, lyde og lugt er også lokkende: den 'blinkende wonder' af Golden Shwedagon Paya i den tidligere hovedstad Yangon; Pony-drawn vogne og jordbær af Hill Station Pyin Oo Lwin; templerne og ben-roende fiskere i fredfyldte Inle Lake. Den ideelle vej til Mandalay er et bånd, der ikke er asfalt, men vand: Ayeyarwady (Irrawaddy) -floden, der slår mellem Yangon og den tidligere kongelige hovedstad og i fuld strøm i januar. Bestyr en gammeldags flodbåd for et krydstogt forbi landlige landskaber, landsbyer og gamle steder - ikke mere kæbende end den store slette af Bagan, besat med tusinder af årtusinde gamle stupas, pagoder og templer.

  • Trip plan: Yangon og Mandalay modtager internationale flyvninger. Et to ugers modsaturs kredsløb fra Yangon indtager den gyldne boulder-balancerede stupa ved Kyaiktiyo, Inle Lake og hilltribes omkring Kalaw, Pyin Oo Lwin og Mandalay templer og palads, før cruising nedstrøms via Bagan og Ayeyarwady deltaet.
  • Har brug for at vide: Indgangen til Bagan Arkeologiske Zone, i øjeblikket 25.000 kyat (ca. US $ 22), gælder i fem dage.
  • Andre måneder: Okt-april - tørt (dec-feb: højsæson, køligere); Maj-sep - regnfuldt, varmt, priserne er lavere.

Gæsterne danse en vals ved Wiener Operabold © Sean Gallup / Getty Images

Waltz i den vinterlige glamour i Wiens berømte kuglesæson

Den østrigske hovedstad fortryder i enhver sæson, dens melange af barok og art nouveau, kejserlig storhed og cafe kultur endeløs tiltalende. Men for at beundre byen fornemmende i alt dens finery, skal du besøge i højsæsonen - januar til februar, når nogle 300-plus bolde underholder tux og kjole-klædte socialiteer, der vælter natten væk. Og selvom begivenhederne sportsnavne som læger-, advokat- og jægersbold er mange åbne for alle - simpelthen købe en billet (i god tid), klæde sig til lejligheden og forberede sig til at blive blændet af atmosfæren og musikken. Selvfølgelig vekker byen ikke bare om natten - det fortsætter med at skubbe under en vinterlig snedække hver dag med paladser, kirker og museer at udforske - gå ikke glip af det kejserlige Hofburg, Kunsthistorisches Museum eller kunsthistorisk museum eller de bling barokke paladser Schloss Schönbrunn og Schloss Belvedere. Og med kaffe og kage vinker fra charmerende caféer på hvert gadehjørne, plus hip barer og restauranter foring gader rundt i byen, det er også en kulinarisk glæde.