Hvor skal man se isbjørne i naturen

Træk ind i rampelyset som plakatbørnene af virkningerne af klimaændringer, isbjørne er blevet dyreverdenens truede kendisser.

På trods af den store omkostning og det relative vanskeligheder, der er forbundet med at se disse konger i Arktis i deres naturlige habitat, er flere og flere rejsende nu på vej til at se dem - mens de stadig kan.

Spotting en isbjørn i det vilde er dyrt og svært, men også en af ​​verdens fantastiske dyrelivserfaringer © Paul Souders / Getty Images

Opført som en sårbar art af Den Internationale Union for Bevarelse af Natur (IUCN) står isbjørne over for en usikker fremtid. Men der er håb. I september 2015 underskrev de fem stater, hvis territorier dækker dette spektakulære dyrs rækkevidde - Canada, Kongeriget Danmark (Grønland), Norge, Rusland og USA - den cirkumpolære handlingsplan, en 10-årig global bevaringsstrategi for at sikre langsigtet overlevelse af isbjørne, som nummererer mellem 22.000 og 31.000 i naturen i henhold til World Wildlife Fund for Nature (WWF). Selvom det er for tidligt at måle sin succes, giver denne fælles forpligtelse dog en vis beroligelse om, at disse nationer er dedikeret til artens bevarelse.

En isbjørn står på en klump smeltende havis, da solen sætter på Repulse Bay, Canada © Paul Souders / Getty Images

De fleste mennesker, der har haft held til at eyeball en vild isbjørn, ville være enige om, at det er en af ​​de mest spændende dyrelivsoplevelser på Jorden. Stadig en relativt ung industri, isbjørn turisme er ikke uden sine udfordringer. En stigning i kontakt med menneskebjørn i Norge har for eksempel resulteret i, at flere bjørner bliver skudt.

Det kan også hævdes, at de kulstofemissioner, der genereres af turister, der rejser til Arktis for at få øje på bjørne, er kontraproduktivt for havpattedyrens overlevelse. På den anden side krediteres velforvaltet isbjørnsturisme med inspirerende besøgende for at se nødvendigheden af ​​at beskytte deres skrøbelige miljø. Hvis det er en tur, du drømmer om at tage en dag, læs videre for de bedste steder at udløse disse majestætiske dyr i deres arktiske legeplads.

Isbjørne foran en specielt designet tundra-buggy nær Churchill, Canada © Daniel J Cox / Getty Images

Canada: Churchill, Manitoba

De kalder ikke Churchill 'verdensbjørnens hovedstad' for ingenting. Hvert efterår samles hundredvis af isbjørne på bredden af ​​Hudson Bay nær byen Churchill for at vente på, at isen refunderer, så de kan vende tilbage til jagtforseglinger. Verdens mest tilgængelige (og billigste) isbjørn visning bestemmelsessted, Churchill har en veletableret turistindustri. Ture udføres typisk i skræddersyede tundrabuggies med indendørs / udendørs visningsområder. Disse køretøjer kan komme tæt på bjørne uden at sætte menneskers eller bjørns sikkerhed i fare, selvom elevationsplatformerne kan vise udfordringer for fotografer.

Hvornår skal man gå Oktober og november er peak sesong i Churchill, men nogle operatører tilbyder pakker på deres fjerntliggende loger i marts, når moderbjørn kommer ud af deres huler med deres unger. Bjørn watching er kombineret med beluga hvalsafari i juli og august.

Operatører: Ture spænder fra halvdags visningsture til flere dagers eventyr, der bor i tundrahytter. Operatører herunder Great White Bear Tours (greatwhitebeartours.com), Frontiers North (frontiersnorth.com) og Natural Habitat Adventures (nathab.com) nyder bedre adgang til Churchill Wildlife Management Area (nøglevisningsområdet) end andre.

Koste: Forvent at betale CAD 470 for en hel dags tur.

En cub, der sidder midt i en kuglehvalens knogler i Kaktovik, Alaska © P. de Graff / Getty Images

De Forenede Stater: Kaktovik, Alaska

Mens isbjørnpopulationer i Beringhavet antages at falde, er bjørne blevet en sådan fælles løsning på Alaskas arktiske kyst om sommeren, at en turistindustri har udviklet sig omkring deres tilstedeværelse i to Inupiat Eskimo landsbyer: Barrow og Kaktovik. Beliggende på Barter Island lige ved kysten, er Kaktovik det bedste sted at få øje på dem - lokket af muligheden for at fejre på slagtekroppens hvaler, som samfundet får lov til at høste, isbjørne kan ses ved at dusin hænge ud på de sande øer, der frynser byen. Besøgende ankommer via lille fly fra Fairbanks i tre til fire timers visningsture udført i små både udstyret til seks gæster.

Hvornår skal man gå Bådture løber fra midten af ​​august til slutningen af ​​september / begyndelsen af ​​oktober.

Operatører: Northern Alaska Tour Company (northernalaska.com) kører en dagstur fra Fairbanks; flere mindre operatører, herunder Akook Arctic Adventures (akookarcticadventures.com) tilbyder flere dages fotografidrevne ture, logi i Kaktovik.

Koste: På $ 1799 er Northern Alaska Tour Company dagstur den billigste tur. Du kan få en bedre aftale med at bestille fly direkte via Ravn Alaska (flyravn.com) og arrangere en visningssession med Kaktovik Tours (US $ 720; kaktoviktours.com).

En isbjørn, der udforsker isen ved solopgang i Spitsbergen, Svalbard © Justinreznick / Getty Images

Norge: Spitsbergen, Svalbard

Halvvejs mellem fastlandet og nordpolen har Svalbard-øen et stort udvalg af dyreliv blandt sine fantastiske gletschere og dramatiske fjorde - herunder flere tusinde isbjørne. Visningsture tager to former: om vinteren afgår hele dags snescooterture hovedstaden Longyearbyen, på hovedøen Spitsbergen, til isbjørns territorium i øens øst, hvor bjørne (nogle gange) kan ses fra en afstand. Det er en lang, kold dag ud, men det er billigere end sommertiden ekspedition krydstogter, der lagter vest og nordkysten af ​​Spitsbergen. Krydstogter tilbyder dog langt større chancer for at se bjørne.

Hvornår skal man gå Februar til maj til snowmobiling ture; Juni til august for ekspedition krydstogter.

Operatører: Tjek bedre øjeblikke (bettermoments.no) til snowmobiling dagture, og Intrepid (intrepidtravel.com), G Adventures (gadventures.com) og Udforsk! (explore.co.uk) til krydstogter til den mere overkommelige ende. Natural World Safaris (naturalworldsafaris.com) tilbyder krydstogter og flere dages snescooterture.

Koste: Forvente at betale omkring € 356 til en snescooter dagstur og opefter € 2900 for en syv-nat cruise.

To isbjørne på havsisen ud for Østgrønlands kyst © Steve Allen / Getty Images

Grønland: ud for kysten

Den sydgrønlandske landsby Nanortalik betyder 'isbjørns sted', men i sandhed lever grønlandske isbjørne i de nordligste riger af nationens iskalde. Med bjørne så sjældent set på land, er den største chance for at spotte en fra en ekspedition krydstogt langs kysten; nogle opererer ud af hovedstaden Nuuk, mens andre rejser op på Grønlands sydvest- eller østkyst undervejs fra Canada eller Island til Svalbard, Norge.

Hvornår skal man gå Krydstogter opererer typisk mellem juli og september.

Operatører: Expedition cruise operatører herunder Aurora Expeditions (auroraexpeditions.com.au), Expedition Trips (expeditiontrips.com), Discover The World (discover-the-world.co.uk), og Quark Expeditions (quarkexpeditions.com) tilbyder forskellige flere dage krydstogtskibe i grønlandskyst.

Koste: Ti-til-14-dages krydstogter spænder fra omkring 6000 € og derover.

En mor og hendes toårige cub på Wrangel Island, Rusland © M G Therin Weise / Getty Images

Rusland: Wrangel Island

En af verdens mindst besøgte og mest begrænsede naturreservater, Wrangel Island ligger 140 km fra den nordøstlige kyst af Sibirien. Denne arktiske dyrelivmagnet er kendt som verdens polarbarns moderskabsafdeling med flere hundrede mødre kendt for at lande her om vinteren for at rejse deres unge. Det er muligt for ubesværede rejsende at besøge på ekspeditionsskibsture (afgang fra den russiske havn Anadyr), som giver mulighed for at se bjørne - såvel som hvalrosser, gråhvaler, rendyr og andre arktiske dyr - fra hav og land.

Hvornår skal man gå Krydstogter kører fra begyndelsen af ​​august til midten af ​​september.

Operatører: 56th Parallel (56thparallel.com), Heritage Expeditions (heritage-expeditions.com), Steppes Travel (steppestravel.co.uk) og World Expeditions (worldexpeditions.com) tilbyder ekspedition krydstogter til Wrangel Island.