Hvor kan man vinde egne Vinter-OL

Kan jeg ikke gøre det til vinterspils 2014 i Sochi? Lav din egen konkurrence ved at prøve de fedeste begivenheder på verdens bedste steder.

Ski-hoppe, Park City, Utah, USA

Det er vinterspillerne i det mindste mentalt chillende: Lycra-ed-figurer i oversize skis hurtling down hopper, lancering af ved 90 km / h, dinglende mid-air, så lander sikkert (forhåbentlig) på hældningen nedenfor. Disse skal være de dristigste (eller daftest?) Atleter på festen. Så kom med dem! Utahs olympiske park, nær Salt Lake City, var vært for 2002-spilene. Tilbehøret er der stadig med ekspertbusser til at lede squeaky-bummed begyndere fra 2m-høje hoppe - eller højere, hvis de tør. Hvis ikke, begynder Extreme Zipline øverst på K120 skihop, så amatører kan opleve spændingen (og terroren) for at gøre springet.

Adgang til Utah Olympic Park er gratis; betalt for guidede ture løber dagligt.

Ski-hoppe i den verdensberømte pulver sne i Utah, USA. Billede af Erik Isakson / Getty Images.

Skøjteløb, Weissensee-søen, Kärnten, Østrig

Lake Weissensee kan have det eneste skøjtelakademi baseret på naturlig is, men det er ikke nødvendigvis et godt sted at lære. Det er trods alt svært at koncentrere sig om dine dobbelte salchows, når du er omgivet af en sådan natur: en tilsyneladende endeløs frostskum, stort set uberørt af turismeudvikling og kramt af Gailtal-alperne. Distraherende, for sikker, men dette er det ultimative sted at skate. Fra midten af ​​december til begyndelsen af ​​marts fryser den 6,5 km lange sø, en ismester overvåger de cirkulære baner (op til 25 km lang), og alle fra hockeyspillere til hestevogne har en super glide.

Lake Weissensee er 120 km fra Klagenfurt lufthavn. Den nærmeste togstation er Greifenburg, 12 km væk.

Bobsleigh, Lillehammer, Norge

At bombe ned en bobsleigh-bane, nå frem til hastigheder på 120 km / t og vender mod kræfterne på 5G, ser virkelig ud til noget, du skal overlade til eksperterne. Men i Lillehammer, Norges ældste vinterby, ved Mjøsa-søen, får de næsten alle til at prøve. Vinterspilerne i 1994 blev anfægtet her, og den 1710m lange olympiske bobsledebane er stadig åben for handling. Takket være dets omdrejninger som et proff i en firemans bob (med en pilot), eller vælge en gummibob, der stadig rammer 100 km / t. Om sommeren negerer hjulbobler behovet for is.

Lillehammer er 180 km nord for Oslo. Bobsleighbanen ligger ved Hunderfossen, 15 km uden for byen.

Toboggan, Cresta Run, St. Moritz, Schweiz

Crazy mænd på træplanker har kaster sig ned i Schweiz Cresta Run siden 1885. Denne historiske kælkebane er 1,2 km lang, skåret fra Engadine Valley's is hvert år og bruger landskabets naturlige konturer til at dreje, dreje og springe 157 lodrette målere til landsbyen Celerina. Kurset rekord (fra top til bund) er en skræmmende 50,09 sekunder; Begyndere modige nok til at prøve skal starte fra Junction, en tredjedel ned. Færdigheden er at afbalancere hastighed og teknik ved at bruge specielle raked støvler til at bremse og styre rundt om hjørnerne - uden at komme en iskrydde.

Cresta Run (www.cresta-run.com) er åben jul til slutningen af ​​februar. Ryttere skal være over 18 år og mænd - kvinder er ikke tilladt.

Ishockey på den frosne Grenadier Pond i High Park, Toronto. Billede af Ron Watts / First Light / Getty Images.

Ishockey, Toronto, Canada

Ishockey er Canadas officielle sport. Faktisk opfandt canadierne den i sin nuværende form i 1875. Så undren er de ganske gode - og måske lidt besat. Oplev denne beundring i Toronto: besøg Hockey Hall of Fame for at se mange memorabilia, komme tæt på den berømte Stanley Cup og skyde imod en virtuel målmand. Prøv derefter at få en billet til en Maple Leafs match for at se breakneck brutaliteten i aktion. Hvis du har lyst til at tage en tur selv, skal du ansætte en pind og skøjter på enhver offentlig rink og blive med i et spil 'shinny' - hockey er mere civiliseret forhold.

Planlæg dit besøg på Toronto's Hockey Hall of Fame-websted (www.hhof.com).

Curling, Skotland

Storbritannien vinder ikke mange vinter olympiske medaljer. Så da Kvindens Curling Team kom hjem med guldet i 2002, blev nationen spændt, selv kort besat af denne glatte sport (tænk skåle på isen med fejning). Champs alle hyldede fra Skotland, utvivlsomt stedet for at give det en hvirvel: Royal Caledonian Curling Club har smagssessioner, der underviser grundlæggende sten og kost færdigheder. For yderligere inspiration viser den skotske Sports Hall of Fame på Edinburghs Nationalmuseum 'skæbens sten' - klippen der klarte sejr for GB-holdet.

Royal Caledonian Curling Club kører 'Prøv Curling Sessions' (www.royalcaledoniancurlingclub.org).

Japanske macaques blød i varme kilder under Nagano's frysende vinter. Billede af Jean-François Chénier / Flickr / Getty Images.

Downhill-skiing, Nagano, Japan

Der er større skråninger, måske endda bedre. Men har de snøaber, varme kilder og lokalbefolkningen med en kærlighed til at lege med ild? De dybe pulver pister i Nagano var vært for Vinter-OL i 1998, så området har stamtavle - og 35 resorts tæt ved, dumpet med masser af sne. Men det er mere end det. Bo på den gamle landsby Nozawa Onsen for at stå på ski om dagen og varme op om natten - enten kl 13 sotoyu (gratis offentlige bad) eller dets Dosojin Fire Festival, en officiel 'Vigtig Immateriel Kulturel Ejendom', hvor mænd på 25 eller 42 flamme bekæmper alle andre.

Togene løber fra Tokyo til Nagano (90 minutter); Nagano til Nozawa Onsen tager 75 minutter med bus. Dosojin afholdes den 15. januar.

Snowboarding, Wanaka, New Zealand

Ønsker Vinter-OL at vare hele året? New Zealands pister tilbyder fremragende boarding action fra juni til oktober, det perfekte supplement til en sne sæson brugt i nord. Fire blandede og vidunderlige skiområder ripple ud fra Lake City Wanaka: Begyndernes favorit Cardrona; Cross-Country-fokuseret Snow Farm; Treble Cone, for ivrige off-pisters; og Snow Park, til halvrør, freestyling fiends. Endnu bedre, tag din bord ombord på en helikopter for at få adgang til det største heli-skiområde uden for Nordamerika - pulveret er uberørt, gradienterne intense og udsigten spektakulære.

Korte flyvninger link Wanaka til Christchurch; På vej tager rejsen fem timer. Queenstown til Wanaka er en times kørsel.

Snowboarder rækværk i Wanaka på New Zealands South Island. Billede af Christian Aslund / Lonely Planet Images / Getty Images.

Langrend, Vermont, USA

I Vermont er bjergene levende med lyden af ​​swooshing. Lige udenfor den charmerende gamle landsby Stowe sidder Trapp Family Lodge, hjemsted for de legendariske Von Trapps familie sangere (udødeliggjort af Julie Andrews og medvirker i Lyden af ​​musik). Den virkelige klan emigreret her i 1950, hvilket bringer en østrigsk kærlighed til langrend med dem. I 1960'erne blev deres alpine-stil tilbagetog det første nordiske feriested i landet; Nu, 100 km af stier - præpareret og back-country - kryds-cross denne smukke patch af New England bjerg og skov. Det er nok til at få dig til at springe ind i sang ...

Med bil er Trapp Family Lodge (www.trappfamily.com) 2,5 timer fra Montréal og seks timer fra New York.

Verdens længste udendørs skøjteløbssted, Rideau-kanalen i Ottawa, Canada. Billede af Cheryl Forbes / Lonely Planet Images / Getty Images.

Speed-skating, Rideau Canal Skateway, Ottawa, Canada

Kom vinter, Rideau-kanalen - som går gennem den kanadiske hovedstad - bliver til verdens største skøjtebane. Når kviksølvet falder til en konsistent -10 ° C eller mindre (typisk januar-februar), bliver en 7,8 km lang række af kanalen, fra parlamentets bygninger til Dows Lake, a-glide med Ottawans. Det er en eventyr måde at se byen. Og der er ikke behov for at skynde sig - mens du kunne skate for olympisk træning, er det bedre at tage det forsigtigt og stoppe ofte undervejs: Stalde, der sælger varm chokolade, er oprettet lige på den iskæmmet kanal, så du behøver ikke engang unlace dine blade for en brygge.

Hovedskøjter (Mackenzie King Bridge) og Dows Lake Pavilion tilbyder skate-udlejning, mandag til søndag, kl. 09.00-10.00.