Vinter sport i mærkelige steder

Alpine hytter, chokolade crêpes, udendørs hot tubs og gallons glühwein. Disse ting kommer nok til at tænke på, når du konfronterer billeder af ski eller snowboard resorts.

Men hvad med aktive vulkaner, afrikanske solnedgange og en opvarmningsplade af rogan josh i slutningen af ​​en forfriskende dag i skråningerne? Après-ski er ikke alle fondue og saunaer, du ved det; Tjek 10 usandsynlige pletter, hvor du kan nyde de hvide ting.

Indien

To medlemmer af ski patrulje på Gulmarg, Indien. Billede af Julian Love / AWL Images / Getty Images.

Politisk ustabilitet, bjørne, høj højde, en tung militær tilstedeværelse - Indiens Kashmir-region lyder ikke helt som det idylliske skisportssted i feriebrosjyrer. Men på trods af problemerne har Hillmills Hill (skihimalaya.com/gulmarg)i Himalaya fortsætter med at tiltrække en trickle af hardcore vintersport fanatikere. Faciliteterne er sparsomme, men omfatter også verdens højeste kørsler, der er tilgængelige via gondol, og som ikke har nogen mangel på sne (og ja, det kaldes undertiden 'currypulver'). Det vigtigste stykke kit du kan leje her er en lokal guide - tænk ikke på venturing off-piste uden en, men imponerende, din ski-evne kan være.

Afghanistan

Afghanistan praler ikke med et egentligt skisportssted endnu, men det betyder ikke, at du ikke kan få lidt på og off-piste handling. Bamyan-provinsen var den første i landet for at oprette et turistråd, og en af ​​initiativerne til at lokke besøgende til det centrale Afghanistan er den afghanske skiudfordring (afghanskichallenge.com). Den 7 km lange race (også åben for snowboardere) finder sted hver marts og tilbyder sine eventyrlystne deltagere en ægte smag af 'outback ski'. Faciliteter er grundlæggende som bedste - der er ingen elevatorer, ingen bjergredning, kun den mest basale lægehjælp og racers skal være helt selvforsynende.

Hawaii

Et par på toppen af ​​Mauna Kea, Hawaii. Billede af Dahlquist Ron / Perspectives / Getty Images.

Adrenaline fiends kan få en dobbelt fix på Big Island om vinteren, tackle skråningerne af Mauna Kea (White Mountain) om morgenen og nyde lidt surf efter frokost. Den sovende vulkan kaldes ikke White Mountain for ingenting, men bare fordi der er sne betyder det ikke, det er en let skråning at stå på ski. Dette er sandt vildmarkskørsel (eller snowboarding), hvor en 4x4 er din eneste elevator og faciliteter er helt fraværende. De skarpe skråninger er ikke til nybegyndere - den uinitierede skiløber er bedre bare at besøge bjerget for sine fantastiske astronomiske observatorier eller holde sig til at sippe cocktails på stranden. Besøg skihawaii.com for mere information.

Chile

Det kunne være en scene fra en James Bond-film: slalom ned på en snedækket top som en strøm af smeltet lava jagter dig til bjergets base. Heldigvis er Villarrica vulkanen ikke helt så flygtig, men medens den ikke har udbrudt siden 1971, er den en af ​​de mest aktive vulkaner i Chiles sødistrikt. Det er også stedet for et veletableret skisportssted (skipucon.cl), der opererer i den sydlige halvkugle vinter. Brug smuk Pucón som base for at udforske bjergets 20 kører, som er særligt populære blandt snowboardere.

Grækenland

Den typiske tur til Grækenland har tendens til at omfatte solrige dage og sandstrande i stedet for snedækkede bjerge og skisportssteder, men hvis du besøger i vintermånederne, er der masser af sidstnævnte spredt om. For et land, du ikke har en tendens til at forbinde med vintersport, er feriestederne omfattende og tilbyder en lang række kører for skiløbere og snowboardere. Fortynd tiden på pisterne med lidt historiske sightseeing, eller hvis du foretrækker at blive på pisten, kan du få en smag af den græske mytologi på skråninger, der praler af navne som Afrodite, Hera og Hermes.

Mongoliet

Snedækkede skråninger i Mongoliet af Einar Fredriksen. CC BY-SA 2.0.

Skiløb på stepperne kan virke som en usandsynlig mulighed, men Mongoliet praler med en eneste skisportssted (skyresort.mn), 13 km fra Ulaanbaatar på Bogd Khan Mountain. Begyndere er godt tjente og der er også nogle kører af interesse for mere avancerede skiløbere. Den gamle 'it's-too-cold-to-snow' -historie virker relevant her, og mens du kan bankere på næsedæmpende temperaturer, der dykker langt under nul, er de hvide ting ofte forsynet med snekanoner. Mens du er i området, gå ikke glip af et besøg på Genghis Khan Equestrian Statue, en kolossal skulptur af kejseren på hesteryg.

Libanon

Mzaar Kfardebian (skimzaar.com) er langt den mest populære af Libanons håndfuld skisportssteder. Normalt prale af en sund dækker af naturlig sne, er udvej kun en time fra Beirut, så det kan nemt gøres på en dagstur. Skiløb blev først ankommet her i 1960'erne, og i dag har Mzaar et omfattende udvalg af pister - 42 kører i virkeligheden, der dækker ca. 80 km. Skiløbere, snowboardere og langrendsløjper kan alle nyde sæsonen fra december til april.

Lesotho

'Riget på himlen' ligger helt over en højde på 1000m, så det forekommer kun rigtigt, at dette lille Afrikanske land tæller en skisportssted blandt sine attraktioner. AfriSki (afriski.net) sidder på over 3000m i den tomme østlige del af landet og kommer til livet hver juni. Naturligt snefald er almindeligt, og maskiner står til rådighed for at kompensere, hvis vejret ikke opfører sig. Der er kun et løb, såvel som et nybegynderområde og en snowboarders park. Udvej er isoleret, så underholdning på stedet spiller en vigtig rolle - tænk improviseret cabaret og husskyttere taget mens de hænger på hovedet fra et snowboard forankret til loftet.

Marokko

Skiløbere i Marokko af jobdodane. CC BY 2.0.

Snefald er uregelmæssigt, og udstyr kan være svært at komme forbi, men hvis du leder efter en usædvanlig rejsefortælling og en værdi for pengene-adrenalin-handling, passer Marokkos skråninger regningen. Den vigtigste udvej er Oukaïmeden i Atlas bjergene, kun 80 km fra markeder og monumenter i Marrakech. Sæsonen er kort, der starter i januar eller februar og varer indtil april. Hvis snowboarding i Nordafrika ikke er nok af en kølig historie, hvad med lidt heli-ski (hvor elevatorer erstattes af helikopterture på toppen af ​​pisterne), også populært i Oukaïmeden.

Sydafrika

Selvom det er bedre kendt for safaris og surf, kan Sydafrika også prale af et skisportssted. Efter omfattende renoveringer, genåbnet Tiffindell Ski Resort (tiffindell.co.za) i 2013. Sitting i østkappen, krammer grænsen til bjergagtige Lesotho, åbner Tiffindell til skiløbere og snowboardere i tre måneder på den sydlige halvkugle vinter. Boozy après-ski i puben, der hævder at være den højeste i Sydafrika, er lige så meget en del af oplevelsen som en dag på hovedskråningen (og der er kun en).