Hvor skal man hænge ud med Ugandas chimpanser

Øjne trænet på baldakinen, jægerne skred med hastighed og smidighed over skovbunden. Selv om kommunikationen blev holdt til et minimum syntes alle at være sikker på deres rolle. Af og til vendte en af ​​festen og skød et blik tilbage på mig, sved og snuble over grene og rødder langt bagud. Pludselig rejste en alarm i skoven. En dygtig gruppe af smukke colobusaber med jakker havde misundelsen af ​​en catwalk-model spottet den nærliggende jagtfest.

En troppe chimpanser i Kibale Forest National Park, Uganda. Billede af Stuart Butler.

Da colobus begyndte at flygte, brød pandemoniet ud på skovbundet. Jægerne løb fremad, nogle trak sig op i træerne og andre gav jage fra jorden. Skrig og bark druknede fuglesangen og døvede insekterne. Ting gik så hurtigt i løbet af de næste to minutter, at jeg var usikker på, hvad der skete. Og så kom det roligt tilbage til skoven. Colobus var flygtet og de frustrerede jægere vendte tilbage til den mere afslappede forfølgelse af at pleje hinanden. Det var kun en morgen til sjimpanserne i Ugandas Kibale Forest National Park.

Nærbillede af et chimpanse i Kibale Forest National Park, Uganda. Billede af Stuart Butler.

Ugandas største turisttræk er naturligvis bjerggorillerne, men det er ikke landets eneste store aber. Menneskehedens nærmeste slægtning, sjimpanseren, findes i en række områder af Uganda. Nogle af disse grupper er blevet habituated til menneskelig kontakt på samme måde som gorillerne, og selv om deres mere energiske livsstil og uforudsigelige natur gør dem lidt mindre tilgængelige, er der ingen tvivl om at hænge ud med chimpanser er en af ​​livets store oplevelser.

Et chimpansefot darrende fra en gren i Kibale Forest National Park, Uganda. Billede af Stuart Butler.

På Kibale Forest National Park (flere oplysninger - www.ugandawildlife.org) kan besøgende deltage i daglige chimpanserende vandreture. Disse varer normalt omkring tre timer med maksimalt en time brugt med chimps. Eller for dem, der ønsker en mere dybdegående, personlig nedsænkning (gruppestørrelsen er strengt begrænset), kan du komme til parkens besøgscenter i daggryet for at komme ud på Chimpanzees Habituation Experience. Dette garanterer en hel dag med chimpanserne; spore dem, når de styrter gennem undervæksten eller svinger gennem træetopperne, dør som de dør, og hvis du er meget heldig, føler du dit hjerte løb i spænding, da de tilsyneladende legende sjimpanser gør beslutte mordere på jagten efter aber.

Et chimpanse dækker øjnene i Kibale Forest National Park, Uganda. Billede af Stuart Butler.

Kibale kan være det mest populære sted i Uganda, hvor man kan se chimpanser, men det er langt fra den eneste mulighed. For alternative chimpanser oplevelser se disse andre parker og reserver:

  • Budongo Forest Reserve: Budongo Skovreservatet op i nordvest for Uganda overses ofte af turister, men dets mørke og tætte skove betragtes som et af de bedre steder at spille jeg spionerer med chimpanser. To-til fire timers chimpansere-ture (du får kun en time i deres firma) kører dagligt, og som i Kibale, mellem oktober og juni, er to besøgende om dagen lov til at tilbringe hele dagen med dem.
  • Queen Elizabeth National Park: De guldfarvede savanne græsarealer og fløjtede skove i Queen Elizabeth National Park (www.queenelizabethnationalpark.com) er bedst kendt for deres træklatring løver og de hundreder af flodheste, der fløj i Kazinga-kanalens farvande. Ikke så kendt er parkens befolkning af chimpanser, der frolicerer om den 100m dybe Kyambura Gorge. Selv om chimps er habituated til mennesker, er der ingen garanti for, at de vil dukke op for festen. Men når de gør det, betyder det lave antal besøgende, at du sandsynligvis vil have dem meget til dig selv.
  • Toro-Semliki Wildlife Reserve: Snart mod den kongolesiske grænse tilbyder den varierede Toro-Semliki Wildlife Reserve (www.visituganda.com) mere rolige og mindre sikre chimpanser end nærliggende Kibale. Imidlertid betyder det lettere skovdæksel, at observationer har tendens til at være klarere, og chimpanserne her også ofte går ud i åben savanne, hvor de er mere tilbøjelige til at gå oprejst. Hvis du er heldig nok til at være vidne til dette, så vil du virkelig føle, at du ser på dyr, der udvikler sig til mennesket.
  • Ngamba Island Chimpanzee Sanctuary: Okay, så det er næppe et ægte vildmarkssamfund, men hvis tiden er begrænset, og du er begrænset til Kampala-regionen, er denne ø Victoria-øen (www.ngambaisland.org), en kort vej syd for hovedstaden, hjemsted for omkring 40 forældreløse eller reddede chimpanser.
Stuart Butler er en Lonely Planet forfatter, forfatter og fotograf med speciale i Øst- og Centralafrika. Hans bedste afrikanske oplevelser involverede at sove i Maasai og Samburu manyattas, og den ene han gerne vil gentage, spiste hundemad i Congo! Han tweets på @ StuartButler2.