Uruguay uden for boksen en vejledning til sine ukonventionelle oplevelser

Sandwichet mellem turisme giganter Argentina og Brasilien, Uruguay kan lide af 'middle child' syndrom. Lip service betales til den portugisisk-grundede Colonia del Sacramento, men ofte kun som en dagstur fra Buenos Aires. Bekræftede kødædende synger ros af Mercado del Puerto, Montevideo's kødopia, og strandbrydere fejler til daggry i Punta del Este. Men for besøgende, der søger ukonventionelle oplevelser i Sydamerika mindste land, tilbyder progressiv og sofistikeret Uruguay masser af unikke muligheder.

Candombe-ladede carnaval

På grund af sin særskilte kirke og statsseparation har Montevideos karnaval intet at gøre med dagen før lånet. I stedet forventer tre måneders fejring, der begynder omkring 23. januar. Carnaval-historien udfolder sig i det 18. århundrede, hvor mange pengede europæere ankom til Montevideo og importerede afrikanske slaver til manuel arbejdskraft. Slaverne, der søgte trøst i sang og dans, mødtes og praktiseres Candombe, en trombaseret musikstil. Uruguay fjernede til sidst slaveri, men Candombe herskede og udviklet sig til at spille en stor rolle i carnaval.

Candombe procession ved Montevideo's carnaval. Billede af Jimmy Baikovicius / CC BY-SA 2.0

Hvis Candombe er karnevalens sjæl, den lubolos, Murgas og pariodistas er dens stemme. Lubolos er hvide mænd, der maler deres ansigter sorte og synger sange om at savne det afrikanske hjemland og udfordringerne med at glæde deres herrer. I modsætning til nordamerikanske minstrel shows, lubolos ikke mock slaveri - i stedet er deres handlinger en undskyldning for deres forfædres grusomheder. Murgas brug musikalsk teater til at satirisere regeringsledere og pariodistas arbejde folkemængderne, mens du udfører efterligninger fra politikere og andre fremtrædende personer. Hvis carnaval spirit inspirerer dig, tag en Candombe eller Murga klasse med Mario Ipuche (marioipuche.com) eller La Melaza (lamelaza.com), som tilbyder Candombe klasser for kvinder.

Samler med gauchoer

En anden form for historiefortælling udviklede sig i Uruguays gaucho-region. Tacuarembó, Uruguays cowboy hovedstad, værter La Patria Gaucha (patriagaucha.com.uy), landets største gaucho festival. Held i begyndelsen af ​​marts, den har rodeoer, færdighedskonkurrencer, udførlige hestparader og reenactments af historiske begivenheder.

Om aftenen samles folk omkring lejrbål og se payada, en 10-linssang udført med guitarakkompagnement, hvor konkurrenter udfordrer modstandere med spørgsmål. Modstandere svarer derefter med improviserede tekster.

For at give Gaucho livet et forspring, ruller ærmerne op og bruger fem dage til en rigtig god arbejdsgang estancia (ranch). Estancia Panagea (ring + 598 099 836 149) er en no-frills mulighed, hvor du kan lære at ride gaucho stil, fodre kvæget, besæt fårene og nyd en simpel livsstil.

Sea gudinde fest

Synes godt om Candombe musik, Umbanda stammer fra Uruguays afrikanske slaver. Denne religion blander katolske, spiritualistiske og indfødte amerikanske trosretninger. Dens tilhængere tilbeder syv guddomme, herunder havgudinden Iemanja.

Tusinder samles i Uruguay hver februar for at tilbede Iemanja, gudinden til havet. Billede af Vince Alongi / CC BY 2.0

Den 2. februar samles tusinder på Montevideos Playa Ramirez og hylder Iemanja. Hvidhugget bærer hengivne Styrofoambåde, der indeholder frugt og blomster som gaver, som er velsignet af en præstinde. Som solen sætter op lyser lysene på stranden, musik spiller, en ritual dans begynder og tilbedere går ind i havet. De placerer deres både i vandet, ønsker et år med velstand og trækker sig tilbage ved at gå baglæns - man slår aldrig ryggen på Iemanja.

Mystisk inspiration

Ligesom tilhængerne af Umbanda, Francisco Piria, grundlægger af Piriápolis, blandede kristendommen med mystiske praksis. Da han var ung, sendte hans forældre ham Italien for at studere med franciskanske munke, men de forventede ikke, at han skulle vende tilbage med interesse for alkymi og kabbalah. Han kom også tilbage med en drøm - efter at have besøgt den franske riviera ønskede Piria at bygge et lignende sted i Uruguay. Han opdagede sin drømme destination i en land pakke 100 kilometer fra Montevideo.

Castillo de Piria (Piria's Castle). Billede af Daniel Bertúa / CC BY 2.0

Piria designede sin by med et layout, der harmoniserede med Kabbalahens træ og Constellation of Aquarius. Hans bakketop hjem, Castillo de Piria (Piria's Castle), belyser hans mystiske overbevisninger. Statuer af græske guder hilser besøgende på stien, hver af dem repræsenterer et metal, der anvendes i alkymi. Slottet mursten viser en række esoteriske symboler og Templar flag vinker fra tårnene. Piria udøvede tilsyneladende astral fremspring fra slottets øverste etager.

Tour resten af ​​byen, og du vil opdage Venus Fountain, hvor Piria holdt meditation retreats og en helligdom til San Antonio. Bi-lingual tour guide Carlos Rodriguez (ring +598 099 152 953) foretager mystiske ture i Piriápolis.

Marijuana i Montevideo

Udlændinge kan ikke købe cannabis i Uruguay, men hvis en uruguayansk beboer tilbyder dig en toke, er det din til at tage. Eller du kan tage en cannabis tour. Udflugter omfatter besøg på Montevideos største turiststeder, og deltagere kan tænde på hver af dem. Højdepunktet er at ryge et led på trinene i den lovgivende forsamling, hvor underskrivelsen af ​​den nye lov fandt sted. Turen slutter i Mercado del Puerto, det perfekte sted at tilfredsstille 'munchies'. Salkantay (facebook.com/Salkantayaventura) byder på disse ture i Montevideo.