Undercover DC hemmelige pletter i nationens hovedstad

Den amerikanske hovedstad har masser af big-time attraktioner, der lokker besøgende fra langt og bredt. Men for at få et glimt af den rigtige DC, søg nogle af de mange udsmykkede, uventede seværdigheder gemt blandt byens storslåede bygninger og blomstrende parker.

Det er nemt, hvis du ved, hvor du skal kigge. Her er ni af de bedste.

Zon ud mens du væver dig til midten af ​​denne labyrint i Georgetown © Barbara Noe Kennedy / Lonely Planet

Kom til centrum for en Zen oplevelse

Georgetown er berømt for sin shopping, restauranter og natteliv. Så du kan ikke forvente at finde en udendørs labyrintsslag i midten af ​​det travle Georgetown Waterfront Park. Men der er det med den kajakfyldte Potomac-flod og den storslåede Key Bridge som baggrund. Gå (eller dans eller syng) din vej til midten af ​​spiralen, og arbejd dig ud igen. Hvem ved? Måske finder du indre fred undervejs. Du finder labyrinten i bunden af ​​33. St NW.

Tag nogle skøre gargoyles og grotesker

Da den grandiose, neo-gotiske nationalkatedral blev færdiggjort i 1980'erne, blev børn bedt om at konkurrere om at komme med de bedste ideer til gargoyles og grotesker, der ville pryder katedralens tårne. Børns kreativitet er uendelig, som det fremgår af den brede vifte af sjove og udsmykkede gargoyles og grotesker, du kan se i dag, herunder en pige med pigtails og braces, en fuglekikker ... og Darth Vader. Han ligger højt op på nordvesttårnet; Du kan se ham ved at gå ud af katedralen gennem nordvestdørene eller nærmer sig bygningen fra den nordvestlige parkeringsplads. Eller deltage i en af ​​Gargoyle Tours (maj til september) for at høre historierne bag dem alle.

JFK foreslog Jackie i en messe ved Martin's Tavern, en DC-hæfteklammer siden 1933 © Barbara Noe Kennedy / Lonely Planet

Se booth hvor Camelot blev født

En ung senator ved navn John F. Kennedy, Jr, foreslog smukke Jacqueline Bouvier den 24. juni 1953 i Georgetowns historiske, intime Martin's Tavern. Der var ikke knæet knæ den aften, eller store ord talte - bare en stille middag, der startede Camelot-regimet. En messingplade på Booth No 3, nu kendt som "engagement booth", markerer stedet hvor mange et par siden er blevet forlovet. Personalet holder kølede flasker champagne på hånden for at skåle den ægte flok af lovebirds efter i deres fodspor.

Overvejet USAs første føderale monumenter markerede 40 sten som denne DC's grænser på 1790'erne © Barbara Noe Kennedy / Lonely Planet

Søg efter Amerikas første føderale monumenter

På et glimt ser DC's 40 grænsesten - hver en trefod højstenstolpe i en jernbur - ikke ud til meget. Men disse beskedne små sten er ret bemærkelsesværdige. Tilbage på 1790'erne undersøgte et hold ledet af amatør-astronomen og matematikeren Benjamin Banneker jorden, fastsatte parametrene for den nye føderale by og markerede dem med disse indgraverede sten. Og der er de - 36 originale og fire replika - gemt blandt det livlige liv i moderne byliv. Hvis du rejser til hver enkelt, besøger du DCs forskellige kvarterer, fra gritty Anacostia til Tony Arlington (en del af Virginia var engang en del af District of Columbia, husk). For dem uden fasthed eller tid til at besøge alle 40 (aka de fleste af os), er en af ​​de fedeste på Jones Point Park i Alexandria, skjult i havvæggen. Besøg denne hjemmeside for detaljerede oplysninger.

Stå i MLK's fodspor

Den 28. august 1963 lavede Martin Luther King, Jr, sin berømte tale "I Have a Dream" på Lincoln Memorials skridt. Han adresserede en kvart million mennesker, som havde samlet til marts i Washington for job og frihed. Denne march fungerede som et vandskibsmoment i civilrørsbevægelsen, der førte til love, herunder lov om borgerlige rettigheder fra 1964 og stemmerettighedsloven fra 1965. Du kan stå på det nøjagtige sted, hvorfra han orerede og tog den storslåede udsigt over Reflekterende Pool, Washington Monument og i det fjerne USA Capitol. Hvordan ved du hvor du skal stå? Ved de graverede ord markerer det nøjagtige sted. Tip: de er på landingen placeret en trappe ned fra toppen af ​​mindesmærket.

Allestedsnærværende i anden verdenskrig, "Kilroy var her" graffiti pryder også WWII-monumentet i DC © Barbara Noe Kennedy / Lonely Planet

Find en skaldet mand, der sørgede for tropper

I løbet af Anden Verdenskrig skitser skitser af en storskalet, skaldet mand over et hegn sammen med ordene "Kilroy var her" optrådte over hele verden, hvor kampe blev kæmpet. Den droll-faced graffiti viste, at en amerikansk kamerat havde været der før, et faktum, der trøstede mange en skræmt soldat. (Det siges, at hans udseende forvirrede japanske og tyske tropper, og selv Hitler satte sig for at finde det, han konkluderede som værende en utroligt spion.) Så det er passende, at der er to af dem gemt i Memorial II. Tip: Se efter en nær Pennsylvania-søjlen bag det forgyldte hegn.

Lav en hurtig tur til det hellige land

Hvem skal gå hele vejen for at besøge det hellige land? Du kan opleve nogle af sine mest ærede steder - i hvert fald fremragende kopier af dem - på det neo-byzantine franciskanske kloster i DCs Brookland-kvarter. Denne oase af træskyggefuld fred har eksemplarer af sådanne helligdomme som Getsemane-grotten, Ascensionskirken og Tomb of Mary, samt Lourdes-grotten og St. Francis 'lille Porziuncola-kapel. Der er også en rosenhave beliggende i en sten kloster, med masser af bænke at sidde og overveje. I foråret bruser blomster overalt i en vild ekstravaganza, selv om det er dejligt at besøge enhver tid på året.

Barbie og Ken ændre aktiviteter (og outfits) med sæsonen på Barbie Pond på Q St © Barbara Noe Kennedy / Lonely Planet

Dyk ind i Barbie Pond på Q Street

Okay, dette er ganske vist ganske lunefuldt, men DC-lokalbefolkningen elsker det. Afhængigt af sæsonen eller hvad der foregår i byen eller i verden, er en lille-dam-bedecked gårdsplads ved 1454 1/2 Q St NW, nær Logan Circle, dekoreret med Barbies og Kens i en stadigt skiftende parade af temaer og scenarier. Fange dem hoppe ud af græskar på Halloween eller spille hoops under NCAA turneringen eller decked ud for Pride. Stop ved og se deres seneste, eller tjek dem ud på deres super populære Instagram-side.

Fodboldhuddlen stammer fra 1890'erne, på banen ved Gallaudet Universitet © Barbara Noe Kennedy / Lonely Planet

USA