USAs præsident Barack Obama reflekterer over, hvorfor en million miles af rejser giver ham håb om fremtiden

Lonely Planet mener, at ansvarlig rejse kan være en kraft for godt. Det er en tro, der er delt af præsident Barack Obama, den første amerikanske præsident for at besøge Cambodja, Etiopien, Kenya, Myanmar og Laos. På sin sidste udenlandske rejse talte han til os om, hvordan de optimistiske, tolerante og engagerede unge, han har mødt verden rundt, give ham håb om fremtiden.

I dag konkluderer jeg, hvad der sandsynligvis er min sidste udenlandske tur som præsident i Peru. Jeg var her for et topmøde med ledere fra Asien Stillehavet. Men jeg gjorde også noget, der har været et kendetegn for min rejse som præsident - holdt et rådhus møde med unge mennesker.

Præsident Obama hilser en ung pige på Plaza de San Pedro, Cartagena, Colombia, under topmødet i Amerika den 15. april 2012 © Pete Souza / Official White House Photo

Under min tid som præsident har jeg rejst godt over en million miles til hvert hjørne af verden. Disse udenrigsture har medtaget internationale topmøder og bilaterale besøg, der har været afgørende for de fremskridt, vi har gjort - styrker alliancer, engagerer tidligere modstandere, forny globaløkonomien og skaber aftaler om bekæmpelse af klimaændringer, stopper spredningen af ​​atomvåben, udvide handel, og reducere fattigdom og sygdom.

Jeg forlader kontoret mere overbevist end nogensinde før, at det internationale samarbejde er uundværligt. Uden regelmæssige konsultationer med udenlandske ledere og institutionel koordinering mellem USA og vores allierede og partnere kan vi ikke løse udfordringer, der ikke anerkender grænser. Det tog dusinvis af lande, der arbejdede sammen for at stemple Ebola. Det tog koordineret pres og omhyggeligt diplomati at nå frem til en fredelig aftale om at rulle tilbage Irans atomprogram. Næsten 200 lande har brugt år i omhyggelige forhandlinger for at nå Paris-aftalen for at beskytte vores planet. Hver eneste dag arbejder USA sømløst med andre lande for at dele information for at forhindre terrorangreb, stoppe menneskehandel, bryde op med narkotikakarteller eller bekæmpe korruption.

Præsidenten bliver hjulpet til fods efter et gruppebillede med kunstnere på Dillingham Middle School, Alaska © Pete Souza / Official White House Photo

Men mens dette samarbejde er vigtigt, har jeg altid troet, at vores engagement med andre lande ikke må begrænses til regeringer - vi skal også engagere mennesker rundt om i verden. Især skal vi opretholde vores engagement med unge mennesker, der vil bestemme fremtiden, længe efter os, i magtpositioner, forlader verdensfasen.

Overvej demografien i vores verden. Mere end halvdelen af ​​mennesker er 30 år eller yngre. Dette er endnu mere udtalt i udviklingslandene - det er her 90 procent af den globale befolkning under 30 år. Disse unge mennesker lever gennem revolutioner i teknologi, der genskaber livet på vores planet, hvilket giver mulighed for hidtil uset adgang til information og forbindelse, samtidig med at der skabes enorme forstyrrelser i den globale økonomi. Og mens verdens ledere diskuterer dagens presserende spørgsmål, er det verdens unges folk, der vil afgøre, om deres stemmer styrer forandringen, som fejer vores verden mod større retfærdighed, mulighed, tolerance og gensidig respekt..

Præsident Obama ser på udøvere på asfalten på Julius Nyerere International Airport i Dar es Salaam, Tanzania den 2. juli 2013 © Pete Souza / Official White House Photo

Derfor har jeg lanceret unge ledere initiativer i Afrika, Sydøstasien og Latinamerika, der fokuserer på at styrke ungdommen - forbinde dem med hinanden og med ressourcer, der kan hjælpe dem med at opbygge en ikke-statslig organisation, starte en virksomhed eller begynde en karriere i offentlig service. Disse initiativer omfatter online netværk, møder i vores diplomatiske stillinger og adgang til stipendier, praktikophold og muligheder for at deltage i uddannelser på amerikanske gymnasier og universiteter. En halv million mennesker under 35 år er nu en del af disse netværk. Over 3.000 af disse unge har rejst til USA.

Hver dag arbejder disse unge for at forbedre deres samfund fra bunden opad. En rapper fra Uganda er nu fremme borgernes deltagelse gennem hans musik. En rwandisk iværksætter bruger nye teknologier til at give strøm til landsbyer, der er ude af nettet. En læge i Myanmar tilbyder gratis kirurgi til børn. En aktivist fra Thailand har organiseret unge i hele Sydøstasien for at bekæmpe menneskehandel. En ung Laotian mobiliserer samfund for at stoppe den ulovlige logning, der skader miljøet. En byleder i Filippinerne lancerer nye initiativer til fremme af kvinders sundhed og bekæmpelse af teenage graviditet; at gøre det, hun trækker på færdigheder, hun lærte om et fællesskab i Montana. Efter at have reflekteret over, hvor langt hun kommer fra hendes ydmyge begyndelse i en lille landsby, sagde hun: 'Den unge sydøstasiatiske leders initiativ er mit livsskiftende kapitel.'

Præsidenten danser med skolebørn og Første Dame i Mumbai, Indien, 7. november 2010 © Pete Souza / Official White House Photo

Ingen af ​​disse initiativer vil omdanne vores verden. Men hver af dem skaber en krusning af fremskridt, der gradvist kan bringe den forandring, som vores verden har brug for. Og når vi taler med disse unge mennesker, kommer en ting op igen og igen - den værdi, de får af at være forbundet med hinanden. En guinean, der deltog i vores fellesskapsprogram, sagde det godt: "Da jeg lavede turen til USA og mødte alle disse ekstraordinære unge fra Afrika, indså jeg, hvor velsignet jeg var at se og lære, hvordan jeg kan påvirke folks liv . Jeg lærte også tolerance og multikulturalisme. Selvom jeg har haft mange oplevelser rundt om i verden, hjalp mødes med mig beslutningen om at påvirke millioner af mennesker omkring mig. "

Disse bestræbelser gør ikke overskrifter. Men de afspejler den optimisme, jeg har set hos unge mennesker fra forskellige etniske grupper, religioner og nationaliteter over hele kloden - også i USA. På et tidspunkt, hvor vi står over for så meget opdeling i den globale politik, er de unge ofte mere tolerante, mere medfølende og mere engagerede i at arbejde for at skabe forandringer, der gavner deres samfund fra bunden op.

USA