USAs top 10 naturlige vidundere

Det tredje største land på jorden pakker USA en spektakulær biodiversitet inden for sine grænser. Mellem Atlanterhavet og Stillehavsøerne møder du hot desert playas og plateauer, skyscraperende bjergkæder toppet af gletschere, rullende græsarealer, hvor millioner af bison engang vandrede, tropiske regnskove, aktive vulkanske zoner og polar tundra.

USA lever op til sit løfte om lilla bjerg majestæt og smukke, rummelige himmel, mest af alt i sine dyrebare nationalparker. Mange af landets mest storslåede naturlige vidundere er beskyttet i dag af National Park Service (NPS), som vil fejre dens hundredeårige i 2016.

Disse specielt beskyttede steder giver også et velhavende paradis for et forbløffende vildt af dyreliv, der spænder fra lille øjenløse fisk, der lever i de mørke haunter af Mammoth Cave til de gigantiske bjørne af den vilde Denali National Park. Hvis du vil have dit sind blæst, besøg disse top 10 naturlige vidundere, spredt fra kyst til kyst og ud over.

Yosemite National Park

Den berømte bevarer og ørkenskribent John Muir kaldte Yosemite naturens tempel. Går op på tårnhøje granitmonoliter som El Capitan og ved Yosemite Falls, Nordameras højeste vandfald, ved du præcis, hvad han mente. Erklæret et Unesco World Heritage Site for sine unikke geologiske funktioner skåret af gletschere, Yosemite opretholder også en række sjældne dyreliv beboer Californiens hårde Sierra Nevada bjergkæde.

Top tip: Yosemite Valley vandfald peak i slutningen af ​​foråret, hvilket er en mindre hektisk tid at besøge parken end om sommeren.

Grand Canyon ved solnedgang. Billede af bdiphoenix / Lonely Planet / Getty Images

Grand Canyon National Park

Måling en kilometer dyb, op til 18 miles bred og mere end 275 miles lang, slår ingen anden synsvinkel i USA i dette kæmpe hul i jorden for at indgyde stupefying ærefrygt. Peering over kanten af ​​Grand Canyon er nok af en spænding for nogle, men for virkelig at sætte pris på canyonens storhed, vandre hele vejen ned inde i den rushing Colorado River.

Top tip: For at undslippe folkemængderne, besøg canyon North Rim, som får en tiendedel så mange besøgende som South Rim. Bemærk, at North Rim er åben fra midten af ​​maj til midten af ​​oktober.

Redwood National & State Parks

Verdens højeste træer vokser på den tåget kyssede nordlige Californien kyst. Redwoods kan nå en højde på 379ft, højere end Frihedsgudinden i NYC, og leve i op til to årtusinder. Næsten halvdelen af ​​alle de gamle væksttræer, der er tilbage, der aldrig er blevet logget, er beskyttet af kæden af ​​Redwood National and State Parks.

Top tip: Pick up en gratis tilladelse til at besøge skjulte Tall Trees Grove ved nationalparkens Thomas H Kuchel Besøgscenter på Hwy 101.

Denali National Park og bevare om efteråret. Billede af Michael Heffernan / Lonely Planet / Getty Images

Denali National Park

I det indfødte Koyukon Athabaskan sprog betyder det "den høje", som passer, fordi Denali er Nordamerikaens højeste top (20.310ft). Fremtrædende placeret over den omgivende ørken er det faktisk højere end Everest, når den måles fra sin base. Klatrere nåede først sydstopmødet i 1913, et forsøg forsøgt nu af mere end tusind mennesker hvert år.

Top tip: Flighteeing ture afgår fra Talkeetna, en jernbanestad omkring 150 miles syd for Denali National Park.

Niagara Falls

Niagara Falls er ikke kun en, men tre vandfald, der går langs grænsen mellem USA og Canada mellem New York og Ontario: Horseshoe Falls, American Falls og Bridal Veil Falls. De er ikke USAs højeste vandfald, men sammen har disse kraftfulde kaskader en større vandstrøm end nogen andre på planeten. Kom tæt op og føl den kule spray på en Maid of the Mist bådtur.

Top tip: Den canadiske side af fossen hævder mere naturlig skønhed, så tag dit pas til internationale grænseovergange.

Yellowstone National Park

Yellowstone er USAs ældste nationalpark og er et vidunderland af unik geologi og dyreliv. På dette Unesco World Heritage Site og Biosphere Reserve vil du blive forbløffet over verdens største samling geysere og hydrotermiske funktioner, herunder varme kilder, kogende mudderpotter og dampende fumaroler. Se efter besætninger med bison roaming gratis sammen med parkens hovedveje.

Top tip: Ferie her i det tidlige efterår undgår nogle af de største folkemængder, men vær forberedt på at fryse natten over temperaturer og eventuelt snefald.

Kentucky Mammoth Cave

I Amerikas hjerteliv er den velkendte Mammoth Cave verdens længste hulsystem. Næsten 400 miles af underjordiske passager er blevet udforsket (hidtil, det er) inde i denne kalkstenkarsthule labyrint skulptureret af underjordiske floder. Se mærkeligt formede stalaktitter, stalagmitter og andre imponerende speleothemformationer på en lanternoplyst hultur.

Top tip: Bring en trøje eller en jakke, da temperaturer inde i hulen gennemsnitlig 54 ° F (12 ° C).

Et fyr ved solopgang i Acadia National Park i Maine. Billede af cmiller29 / Lonely Planet / Getty Images

Maine Acadia National Park

Acadia er en maritime skat på den vindblæste, tide-splashede atlanterhavskysten. Gå ikke glip af vandre Cadillac Mountain (1530ft), den højeste top på Atlanterhavet. På nytårsdag kan du være den første person i USA for at se solopgangen fra topmødet. For lige så imponerende panoramaer, dukker op for guldbladet i løbet af efteråret.

Top tip: Lej cykler i Bar Harbor, eller tag dine egne cykler for at udforske parken bilfri.

Monument Valley

Chancerne er, at de episke landskaber, du har set i klassiske Hollywood-vestlige lande, blev skudt i Monument Valley, hvor opsigtsvækkende sandstenbjælker stiger op til 1000 ft over den sandede ørkenbund. I dag er dalen en Navajo stampark. For en stor følelse af perspektiv, tilmelde dig en guidet hest tur.

Top tip: Navajo Nation er på Mountain Standard Time (MST), men i modsætning til det nærliggende Arizona, observerer det sommertid (DST).

Hawaii's Kilauea Volcano

På Hawai'i har Big Island, Kilauea Volcano, været oser af rød-hot lava siden 1983, hvilket gør dette til en af ​​verdens længste kontinuerlige vulkanudbrud. Intet andet sted i landet kan du se geologiske kræfter, der giver nyt land som her på Hawaii'i Volcanoes National Park, et Unesco World Heritage Site. Ifølge hawaiisk tradition er den brændende lavasø i Halema'uma'u Carter hjemsted for Pele, ildguds og vulkaner.

USA