At se dyreliv langs Californiens kyst

Klar til kystnære Californiens bedste dyreliv spotting eventyr? Her finder du USAs mini-version af Galápagosøerne, samt en undervands-canyon, der er så stor som Grand Canyon. Den gyldne statens 1100 km lange kystlinje er overflod med tidevandsbassiner, kelpskove og beskyttede bugter og strande også. Uanset om du dykker ind i Stillehavet eller bare kæmper langs sandet, vil du ikke blive skuffet over den biodiversitet, Californien sætter på udsigt fra små havstjerner til de største dyr på jorden.

Spionere på sydhavets ottere

California Sea Otter, indpakket i kelp og hviler i en koloni af et dusin havterter, af Mike Baird / CC BY 2.0 .

Kaliforniens havterter blev engang jaget til udryddelsesranden for deres silkefulde, varme skind, luksuriøst foret med op til en million hår per kvadrat tomme. Kun omkring 50 haventre blev efterladt af Big Sur-kysten ved slutningen af ​​1930'erne. Nu beskyttet af loven er Kaliforniens otterpopulation genopbygget takket være den videnskabelige bevarelsesindsats. I dag lever næsten 2000 otters i shoreline kelpskove mellem Half Moon Bay, syd for San Francisco og Ventura, nord for Los Angeles.

Du kan få øje på ottere, der er pakket ind i deres vandmadrasser af knivblad fra mange af broerne langs den centrale kyst, som i Santa Cruz eller i beskyttede bugter som Morro Bay. For at få et endnu nærmere udseende, kan du padle ud i en havkajak, som du let kan leje næsten overalt langs kysten mellem Santa Cruz og Santa Barbara.

En året rundt hvalaval

Du vil ikke hurtigt glemme dit første syn på en hval, der bryder ud af Stillehavet. Vinteren er førsteklasses tid til at spotte hvaler langs hele Californiens kyst. Mellem december og marts rejser enorme gråhvaler over 10.000 miles mellem Alaska's iskalde farvande, hvor de fodrer, til de varme fødselslaguner Baja California i Mexico, hvilket gør deres til en af ​​verdens længste vandringer. Om sommeren og efteråret, pukkelhvaler og blåhvaler - sidstnævnte med rekordstatus som det største dyr på planeten - svømmer også langs Kaliforniens kyst.

Hop ombord på en hvalsafari krydstogt fra næsten enhver Californien havneby, mest populært Monterey. Se efter krydstogter, der har en indbygget naturalist og hovedtelefoner til at lytte til hvalange. Hvis du ikke ser hvaler på din første gang, vil nogle både lade dig køre sammen igen gratis. Alternativt kan landmændene se på hvaler fra naturskønne udsigtspunkter, der spredt langs Kaliforniens kyst, herunder Point Reyes National Seashore, nordvest for San Francisco.

En pukkelhvalbrud i Monterey Bay, af Tory Kallman / Getty Images.

Sosialt søløer og havneforseglinger

Det er endnu nemmere at gøre dit bekendtskab med Kaliforniens søløver, som du sikkert vil høre lydigt bjeffe, før du selv ser dem trække sig ud på klipper og pier. Havlejer er ofte forvekslet med mindre pølseformede havneforseglinger. For at fortælle disse pinniped kusiner fra hinanden, kig efter øreflapper og whiskers, som søløver har, mens havneforsegler har øret og meget kortere flippers.

San Francisco's Pier 39 blev berømt overtaget af søløver efter jordskælvet i Loma Prieta i 1989. I dag er turister kommet ind for at se, at disse søløver løber og klatrer over hinanden for at kræve et eftertragtet sted i solen på toppen af ​​molen. Du kan se antics af både søløver og havne sæler på mange steder langs Californiens kystlinje, herunder blæsende Point Lobos State Natural Reserve i Carmel-by-the-Sea.

Havelioner på Pier 39, San Francisco, ved MD111 / CC BY 2.0 .

Kystgiganter: nordlige elefant sæler

Langt større end endda søløver, blev nordlige elefantforseglinger engang jaget for deres olierige blubber. Ikke længere truet, disse gigantiske multi-tons sæler gør sæsonmæssige mellemlandinger i Californien under marathon svømmer op og ned på vestkysten, nogle rejser fra så langt væk som Alaska. Førsteklasses tid for elefantforseglernes spotting er om vinteren, når de føder, opdrætter og afviger deres unge på visse strande, med parringsaktivitet, der springer rundt på Valentinsdag (ja, virkelig).

Kaliforniens største kolonier af nordlige elefant sæler samles i Año Nuevo State Reserve, nord for Santa Cruz og Point Piedras Blancas, syd for Big Sur. Guidede vandreture og boardwalk vista point giver dig mulighed for at komme tæt på - men ikke for tæt - til de kolossale sæler. Overraskende kan de bevæge sig hurtigere på sandet, end du kan! For mere information, besøg www.elephantseal.org.

Nærbilleder med tidevand pool critters

Perfekt til familier med små børn, tidevand pooling er den nemmeste kystnære wildlife-watching mulighed. Alt du behøver er tålmodighed, et tidevandsdiagram (dukker op til lavvande) og en feltguide. Scuttling krabber, gribende kuglepenne og frodige havstjerner er blot nogle få af de farverige borgere i Stillehavets stadigt skiftende tidevandszone. Husk, at tidevandsbassiner er skrøbelige økosystemer: Se, men rør ikke, og lad alle væsener være forstyrrede i deres akvatiske hjem. For at komme i gang tidevand pooling, besøg en af ​​Californias uddannelsesmæssige akvarier, hvor kunstige tidevand pools lærer børn alt om marine liv og dagligdagse bevaring. Toppicks omfatter det miljøbevidste Monterey Bay Aquarium og Long Beachs Aquarium of the Pacific i nærheden af ​​LA.

Tide pool med Bat stjerner i Monterey Bay National Marine Sanctuary, af Mark Conlin / Getty Images.

Californiens undervands marine liv

Kanaløerne er fjerntliggende pletter af jord afsat fra det sydlige Californiens solskin. Beskyttet som en amerikansk nationalpark giver flere øer et ideelt sted for pinnipeds - herunder nordlige elefantforseglinger, søløver og havnesætninger - samt havfugle og sjældne raptorer som skaldede ørne og peregrine falke. Omgivet af dyrelivrige havområder, har øerne også fantastiske dykkesteder, hvor man kan støde på stråler, hajer og mere.

USA