Se dyreliv i Yellowstone National Park

Med sine eksploderende gejsere, uberørte ørkener, fantastiske søer og tusind miles af vandrestier er Yellowstone National Park et af de sidste virkelig vild hjørner af det amerikanske vesten. Det er verdens ældste nationalpark, og også Amerikas største uden for Alaska; dele af det er så langt fra en vej som du kan få i de lavere 48 stater.

Alt dette er meget gode nyheder for de over 400 arter, der kalder Yellowstone hjem, herunder Nordamerikas største (bison), hurtigste (pronghorn antilope) og mest frygtelige (grizzly bears) dyr. Og for de mennesker, der rejser her for at få øje på dem, er det endnu bedre.

Hvis du er skeptisk til at finde dyreliv i en park, der har Yogibær som sin uofficielle maskot, og det bliver mobbet af tre millioner besøgende om året, overveje dette: gå to kilometer fra en vej, og du vil forlade 95% af parkens turister i dit støv. Gå endnu længere ved camping i backcountry og du vil være sengetøj ned ved siden af ​​ulve og grizzlies. Det er vildt. Velkommen til fødekæden.

Grizzly bjørn i Yellowstone National Park. Billede af Rob Daugherty - RobsWildlife.com / Getty Images.

Hvad du kan se

Første gang du hører en ulv hylle i Yellowstone backcountry, vil hårene bogstaveligt talt stå op på din nakke. Det adrenalin-inducerende øjeblik pakker sådan et primært slag, at det forbliver indgivet i din hukommelse i årevis. National Park Service genindførte grå ulve (ikke forveksles med den lignende udseende men mindre coyote) til Yellowstone i 1995, og nu omkring 100 ulve strejfer parken i et halvt dusin pakker. Du har en god chance for at spotte dem, hvis du dedikerer en dag eller to, men hvis du virkelig vil sætte pris på hvordan genindførelsen af ​​ulve har påvirket Yellowstone økosystemet tage et kursus med Yellowstone Association (www.yellowstoneassociation.org) eller gå til spotting med en professionel guide.

Grizzly bjørne er de sande konger i Yellowstone, der sidder smukt som økosystemets dominerende rovdyr, og omkring 400 til 600 bruins patruljerer regionen. (Nogle grizzly-tunge hjørner af parken er begrænsede for besøgende eller har sæsonbestemte begrænsninger.) Sorte bjørne er mindre, mere almindelige og generelt mindre aggressive; du kan skelne en grizzly ved sit skålformede ansigt, humpede tilbage og det faktum at det tygger på benet.

Du er næsten garanteret at se mindst en håndfuld af parkens 4600 bison eller 30.000 elg (faktisk vil du sandsynligvis ikke engang tage din sikkerhedssele ud!). Du har også en fair chance for at spotte moose i flodbredg lunde eller bighorn får på høje, utilgængelige crags. Graceful trumpeter svaner, pelikaner og sandhill kraner er alle temmelig almindelige, ligesom ræve, oter, coyoter og marmoter. Men du bliver virkelig velsignet for at se parkens spøgelsesagtige lynx, wolverines eller bjergløver.

Grå ulv ved Grizzly & Wolf Discovery Center i West Yellowstone, af Ellie Attebery. CC BY 2.0.

Wildlife hotspots

Den rullende og åbne Lamar Valley i parkens nordvestlige hjørne er med rette kendt som 'America's Serengeti' for sine store besætninger af græsningsbison og elg og lejlighedsvis ulvepakken eller grizzly på jagten. Den nærliggende Hayden Valley er hjemsted for mere bison og er et andet godt sted at se grizzlies ved daggry og skumring, især om foråret. Elk (eller Wapiti) glæder ofte turister ved at græsse de manicurerede græsplæner i Mammoth besøgendecenter, mens bighorn får skalaer Mt Everts klint nær parkens nordlige indgang. Shores of Yellowstone Lake er stedet for at spotte wildfowl og springtime grizzlies.

Ansigt til ansigt møde med bison i Yellowstone. Billede af Ajar. CC BY-SA 2.0.

Hvornår skal du hen?

Sommer (juni til august) er let den mest populære tid til at besøge Yellowstone, men højsæsonen og middagsvarmen skubber mange dyr op til højere, fjerne dele af plateauet, så du bliver nødt til at stå op tidligere og vandre videre for at finde dem på dette tidspunkt.

Fra april til maj kommer foråret til at omfatte nuttet gavebutikstørrelses babybison og gangly nyfødt elg, såvel som sultne grizzlies, der prowler for frosne kroppe efter deres lange vinter søvn.

Vores foretrukne tid at besøge er på skarpe efterårsdage (september og oktober), når dalene ekko med den metalliske lydende bugling af tyrelanger, da de går over for overherredømme.

Vinteren (januar februar) er en særlig magisk tid, hvis du er udstyret med temperaturer, der falder ned til en brutal -13 ° F (-25 ° C). Dyrene migrerer til parkens nedre områder, især gejserbassinerne med deres dampende varme kilder, og de er relativt lette at se og spore imod den snedækket monokrome baggrund.

USA