Hvad der skete i Vegas En historie tur til Sin City

Las Vegas har et ry for at rive den gamle til fordel for det skinnende og det nye. Men lejlighedsvis hotel tower implosions til side, det er ikke et sted mangler i historien som nogle dour detractors gerne sige.

Vegas blev ikke bare til stede i midten af ​​Mojave-ørkenen, da neonlys blev opfundet. Faktisk strækker dets historie tilbage årtusinder, og meget af det kan udforskes af dagens rejsende.

Las Vegas er kendt som en by, der konstant genopfinder sig selv © Grant Faint / Getty Images

En tidlig destination

Las Vegas er en naturlig oase med sit spanske navn, der betyder 'enge.' Men for 20.000 år siden var regionen mere end et vandhul, det var en grøn skov af Pleistocene-epokvådområder fyldt med løver, kameler og nuudslettede megafauna som mammutter. Før det lokale klima tørrede ud, forlod disse væsner deres knogler i hvad der nu er Tule Springs Fossil Beds National Monument på den nordlige kant af hovedstadsområdet.

Arkæiske folk levede efterhånden i nærheden af ​​hvad der nu er den store ørken National Wildlife Refuge, efterfulgt af medlemmer af den sydlige Paiute stamme i de seneste århundreder. Beholderens besøgscenter og trail system har pædagogiske viser, der ære disse kulturer.

Desert National Wildlife Refuge er hjemsted for store horn får, bjerg løver, ørne, ræve, firben og mere © Greg Thilmont / Lonely Planet

Forfædre Puebloans, som normalt er forbundet med de tilstødende stater i Utah og Arizona, har engang bygget deres vestligste bosættelser kun 70 miles nord for moderne Las Vegas under hvad der nu er en arm af Lake Mead. Deres langt forladte bjergboliger blev flyttet og genskabt i 1930'erne på det interessante Lost City Museum. Derudover vises meget mere af regionens historie på det imponerende Nevada State Museum nær Downtown Las Vegas.

Pioner dage

Mens landet omkring Las Vegas engang var en del af det koloniale Spanien, blev det næppe besøgt af europæere indtil begyndelsen af ​​1800-tallet, da det blev en del af den vandrende gamle spanske sti, der engang forbandt Santa Fe til missionerne i det sydlige Californien. Senere fulgte pionerer og homesteaders denne støvede trail og dannede permanente stop, som vintagestrukturerne i den majestætiske Red Rock Canyon ved Spring Mountain Ranch State Park. Det har et smukt, antikfyldt hus, der engang var ejet af tyske filmstjerne Vera Krupp og derefter den fabelagtigt rige Howard Hughes. Det er åbent dagligt for touring og meandering om dens frodige grunde under stigende sandsten klipper.

Spring Mountain Ranch State Park byder på vandreture, ranchture og historiske udstillinger © Greg Thilmont / Lonely Planet

Også vigtig for Las Vegas 'tidlige dage er Old Las Vegas Mormon Fort State Park i Downtown, en replika adobe redoubt bygget af Mormons missionærer i 1855; Det sydlige Nevada har længe været hjemsted for et blomstrende fællesskab af den amerikansk fødte tro.

For et glimt af hvordan Las Vegas så ud, da jernbanen ankom, viste den permanente Boomtown 1905-udstilling ved Springs Preserve æra-præcise versioner af en bank, salon, togstation, hotel, hytter og meget mere. Og det nyrenoverede Golden Gate Hotel på hjørnet af Main og Fremont har været åbent for indgivelse, spise, drikke og spille siden 1906.

Endelig er Bonnie Springs i Red Rock Canyon for en kitschy tilbageblik på pioner gange en Old West rekreation med en vis kreativ licens.

Neon cowboy æra

Las Vegas blev aldrig berygtet som en vildtvesterstamme for grænsearbejdere, prospektører eller pistoler, som Tombstone, Ariz., Eller endda Virginia City (nær Reno) gjorde. Men foreshadowing sit senere 'syndige' ry, var Vegas længe et sted åbent for mindre konservative livsstilsvalg, såsom skilsmisse.

Mens adskillelse af ægteskabsbånd var ulovligt eller vanskeligt at opnå i de fleste af USA i begyndelsen af ​​det 20. århundrede, krævede Nevada kun et ophold på seks uger. Dette førte til, at Las Vegas blev en destination for hurtige skilsmisser; Hollywood glitterati og de rige forblev på det, der nu er Floyd Lamb Park på Tule Springs, og venter på arkiver. Nu er den tidligere dude ranch en ekspansiv og dejlig by greenspace fyldt med bevarede ranch bygninger.

Atomic Liquors tager sin energiske moniker fra den kolde krig årtier, hvor atomvåben blev testet nordvest for byen i Mojave ørkenen © Greg Thilmont / Lonely Planet

I løbet af denne tid blev Las Vegas også mere og mere elektrificeret, især da den monumentale Hoover Dam blev færdiggjort i 1936, omdannelse af den magtfulde Colorado River strøm til magten. Til denne dag er det et vidunder af den moderne verden, og er fyldt med Art Deco blomstrer hele vejen igennem. Det er en must-do tour.

Efter anden verdenskrig blev Las Vegas kendt for en anden form for energi: atom. Fra 1951 blev atomvåben detoneret hundrede miles nord for byen af ​​den amerikanske regering, nogle gange med svampeskyer, der var synlige i det fjerne. Denne lokale facet af den kolde krig er dokumenteret på National Atomic Testing Museum nær The Strip. To populære spisesteder og drikkevarer, der er født i disse eksplosive dage, trives stadig. Atomic Liquors på East Fremont Street er et levende sted for håndværkscocktails, og Bob Taylor's Ranch House er et vestlig-tema grillhus med fyldt med spændende duft af mesquite-kullrøg.

'Rat Pack' Vegas nætter

Efter sin cowboy-dag blev Las Vegas glamourøs, da legendariske entertainere som Frank Sinatra, Dean Martin og Sammy Davis Jr begyndte at holde musikalske domstole i showrooms på The Strip i 50'erne. (Elvis ville komme i fuld herlighed senere, i 1969.) Mange af de hoteller, der besogtes af Rat Pack - som gruppen er kendt - er langt væk. Tropicana, der blev åbnet i 1957, er dog stadig bookinglokaler og håndteringskort.

Golden Steer, et hyggeligt steakhouse, der var en favorit af kunstnerne, åbnede i 1958 og tegner stadig nostalgiske gourmand. Og mens Caesars Palace åbnede lidt senere i 1966, har det bevaret sin Rat Pack-herlighed, mens de bliver moderne.

Ratpakken (Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis, Jr, Peter Lawford og Joey Bishop) udgør et portræt udenfor The Sands Hotel og casino i circa 1962 © Michael Ochs Archives / Getty Images

For et par spisemuligheder, der holder den jazziske 50'ers liv levende, leverer Bootlegger Bistro og den italienske amerikanske klub i Las Vegas begge to levende musik, herunder hyldest til Ol 'Blue Eyes og hans compadres.

Selvfølgelig kan du ikke opleve disse scintillating Vegas-dage i det 19. århundrede uden at adressere deres mørke side: Mafiaen. Mobmuseet er et ikke-lykønskende, øjenåbnet og velkalieret syn på organiseret kriminalitet.

Den familievenlige kitschy æra

Når Las Vegas blev et mere velkendt feriemål, tog cowboy-tider og Rat Pack glam ryggen til en ny skare: familier med børn. Den første foray til at byde børn til byen (en lille smule) var Circus Circus, med sit store toptema, som åbnede i 1968. Det er lidt falmede arkadeafledninger, der stadig fungerer.

Det næste store spring for familier kom i 1989 med Mirage og dens faux udendørs vulkan. De tidlige 90'ere bragte fantasy middelalderen til striben med den revolverede Excalibur (som stadig har sin ridder-på-heste middag Tournament of Kings ekstravaganza). Og det gamle egyptiske tema for Luxor og piratmotivet på Treasure Island er nu dunkle rester af deres heydays, men tilbyder stadig fotobaggrund.

Fremont Street promenaden har kasinoer, levende musik, kunstnere og en 3 blok lang LED baldakin lys og lyd show hver nat © Peter Unger / Getty Images

Hvad er der endnu mere af de overvældende familie-tema dage? Den animatroniske Fall of Atlantis show i Forum Shops har fortolket en myte siden 1992, og den oplyste baldakin i Fremont Street Experience har blinket om aftenen siden 1995.

USA