Wildlife spotting i Rocky Mountain National Park

Omgivet af horisonter af robuste bjergtopper, krystalklare søer og masser af vidt åbne enge, indeholder Rocky Mountain National Park noget af landets mest mind-clearing vildmark. Med over 280 fugletyper og snesevis af pattedyrarter er der en god chance for at du kan få øje på noget, så tag et sæde i fyrretræer og stenblokke og se en bredgrønt elg i en alpintræ. Dette er naturen som naturens formål: rå, uberørt og ubemærket.

Udsigt over Bear Lake i Rocky Mountain National Park. Billede af Wayne Boland / Getty

Langs parkens 300 miles af stier møder du majestætisk elg, brawny bighorn får og gigantisk elg. Gå længere ind i backcountry og du kan løbe ind i reclusive rovdyr som sort bjørn og bjerg løve. På hvert trin af vejen er du sikker på at have masser af en-til-en-gang med charmerende små critters som bumbling-fur-ball marmots og slinky pikas, der kalder parkens alpintunne hjem. Og over søerne og floderne er dette et birderparadis. Amerikanske dippere og hurtige hvide tailed ptarmigans kan ses, og den lejlighedsvise skaldede ørn svæver overhead.

Store Pattedyr

Rocky Mountain National Park er et godt område at komme tæt på (men ikke for tæt) til mega-fauna som elg og elg. Den elgbesætning er massiv, nummerering 800 til 1000, og park trafik regelmæssigt kommer til et stop for at imødekomme disse statelige hovdyr. Kom i september og oktober til efterår farver og bugling, der ekko gennem parken, markerer begyndelsen af ​​parring sæson. Elk kan ses overalt i parken - de sommer i det høje land, og derefter kommer ned til parkens enge til efteråret. De bedste steder at se dem er Kawuneeche Valley, Horseshoe Park, Moraine Park og Upper Beaver Meadows.

Æg gerne lide at hænge ud i enge eller vådområder, hvor vandlevende vegetation kan findes. Billede af Brian & Jaclyn Drum / CC BY 2.0

Næsten jaget til udryddelse i begyndelsen af ​​20th århundrede, er der nu ca. 350 bighorn får i parken i dag. Kig op på klippeflader og du kan bare få øje på dem - deft og akrobatiske, disse meget tilpasningsfulde skabninger gør klatring som en brise. I løbet af sene forår og sommer kan du se dem omkring Sheep Lakes og Horseshoe Park. For at se dem i deres alpine miljø, gå op nær Milner Pass til The Crater eller scan horisonten langs Trailridge Road. En af Amerikas mest ikoniske dyreparrende ritualer er de hårdkampede skurke mellem voksne mænd, der oplader med hastigheder på op til 40 miles i timen og sammenstødshor, hvis lyd kan høres en kilometer væk.

Selv om sygdom, jagt og habitat tab truede med at drive bighorn får til udryddelse, genopretter arten et comeback. Billede af Jasen Miller / CC BY 2.0

Det største medlem af hjortefamilien, Rocky Mountain National Parks elg er virkelig storslået - deres gevirer kan spredes over fem fod og de vejer omkring 1800 pund. Der var aldrig en permanent elgepopulation i parken indtil 1970'erne, da opdelingen af ​​dyreliv overførte to grupper her. Nu forekommer elgede observationer næsten dagligt. Check ind på besøgscenteret for at se, hvor disse mærkelige dyr hænger ud. Det bedste sted at finde dem er nær vand og i tykke piletræer. Gode ​​steder omfatter Onahu Creek Trail, Willow står langs Colorado River ved siden af ​​Timber Creek Campground og i Lulu City. Andre store park herbivorer omfatter mule kære og hvide-tailed hjorte. Beklager, ingen bison bor i øjeblikket her, men du kan lede syd fra parken for at se besætninger nær Buffalo Bills grav.

Rovdyr

Parken mangler store populationer af top-of-the-food-kæde rovdyr. Der er ingen ulve her (og en ny plan om at genindføre dem til parken blev skudt ned i føderale domstole), men der er en temmelig stor befolkning af bjerget og nogle få bobcats. Også kendt som cougars eller pumas, er bjergløg en af ​​Nordamerika største katte. Sightings er sjældne, men hvis du leder ud omkring skumring eller daggry (den bedste tid på dagen for stort set alle dyrelivspotting), kan du bare få et glimt af en darting, slank, muskelbundet katte.

Bjergløver mærker undertiden deres territorium ved at skrabe deres klør på træer. Billede af Konrad Wothe / Getty

Du er mere tilbøjelige til at se coyote og ræv i parken og måske en sort bjørn eller to. Mand sortbjørn kan vokse op til 500 pund (kvinder får kun op til 200 pund her), og dyrene spænder overalt i parken. De kan ikke lide mennesker og foretrækker at blive i den dybe backcountry hvor de jager efter små dyr og foder til planter, der indtager op til 20.000 kalorier om dagen, da de forbereder sig til en lang vinterens slummer.

Små Guys

Uanset hvor du går i parken, er du sikker på at få øje på chipmunks og egern (nogle kan endda forsøge at stjæle dine sandwicher). Virkelige godbidder har haft i det høje land, hvor man kan se marmot, badger, marten og pika. Kig rundt om skovene og i nærheden af ​​vand til mink, vase, vaskebjørn og sneskohare. I floder og søer kan du se bæver bygge deres loger og reparere deres dæmninger, plus lejlighedsvis flod otter. Små gutter inkluderer tiger salamanders, padder og frøer. Garter slangen er den eneste slange i parken.

Chipmunks spiller en vigtig rolle i skovøkosystemet, der bruger svampe og plantning frø. Billede af flamouroux / CC BY-SA 2.0

Etikette

  • Foder aldrig dyreliv.
  • Bliv på markerede stier.
  • Må ikke affald.
  • Du er gæst her. Vær respekt for andre, af miljøet og af Moder Natur.

Sikkerhed

  • Hvis du ser en bjørn, må du ikke løbe. Stå i jorden, annoncer dig selv og tilbage langsomt. Gør masser af støj, når du er i bjørnland (du vil ikke overraske en momma og hendes unger).
  • Park embedsmænd kræver bjørnebeholdere til backcountry rejse - og bjørnebakker leveres på alle etablerede campingpladser. Hold en ren campingplads, kog nedvind fra dit telt og hold din mad i beholderen. Kog aldrig eller spis i teltet.
  • Moose er en af ​​parkens farligste dyr. Kom aldrig for tæt på en elg - de kan løbe på 35 miles i timen og kan blive aggressive, når de beskytter deres unge.
  • Den største fare i parken er højde og sol. Brug solbeskyttelse, drik masser af vand og tag langsomt på høje højder. Kontroller også dig selv for flåter.

Kom der og omkring

Indtast parken fra enten Grand Lake i vest eller Estes Park mod øst. Der er pendulkørsel til parken fra Estes Park samt parkerede shuttles om sommeren. Trail Ridge Road er hovedarterien gennem parken.

USA