Zombicon ghouls nedstammer på Floridas Gulf Coast

Der er mange billeder og ord, folk forbinder med Southwest Florida. Sol, sand, beskydning. Rolige farvande, der farve fra grønt til grønt. Kunstgallerier, cypress sump og mangrove. Zombies.

Vent et øjeblik.

Ja. Den 15. oktober 2011 vil Lee County være vært for den femte årlige Zombicon, som touts sig som "den største indsamling af zombier og dem, der elsker dem, i staten Florida og muligvis i verden". Uafhængig verifikation af denne påstand er ikke rigtig mulig, men vi tager Zombicon PR-holdet på sit ord.

Hændelsen, for det mindste, rocker Lee County og så nogle. I løbet af Zombicon-weekenden taler tusindvis af undead langs de smukke gader i downtown Fort Myers, forbi chicbutikker, kaffebarer, flash-restauranter og sexede barer som Spirits of Bacchus; den visuelle effekt knuser, mens folk spiser på sushi og tapas og sipper briller Pinot Noir og Chardonnay og derefter - bleeeearrgh - snesevis af folk, der kunne være ekstramateriale i en George Romero film skamble af.

Vi nævnte ikke Romero ved et uheld, forresten; hans 1985 klassiker De dødes dag blev delvist skudt i Fort Myers. Den filmhistorie medførte 500 kunstnere, kreative typer, skuespillere og almindelige folk - alle ville være zombier - til byen for den første Zombicon tilbage i 2007.

Siden det år tager op til 10.000 mennesker / udøde på gaderne i Fort Myers hvert år for at engagere sig i, hvad der i det væsentlige er en enorm horror-themed flash mob blandet med en sund dosis komedie og improvisational teater. Zombicon drives af Pushing Daizies, en non-profit, der bruger kunsten til at forbedre det omgivende samfund; samlingen af ​​de døde sker for at være en stor velgørenhed begivenhed og dåse maddrev, og i år er der fri adgang til karnevalet med en dåse mad donation. Kunstrelaterede aktiviteter indspiller samlingen - der er fungerende workshops, galleriudstillinger og makeuptelt. Dette skæringspunkt mellem kunst og samfundet er ikke et tilfælde. Lee County, via steder som Matlacha og Sanibel Island, er et kunstneres fyrtårn, og lokale kreative typer kan lide at få godhjertet subversive med begivenheder som Zombicon.

Det fænomen taler til noget lidt dybere, så bare påklædning som at gå ligene. Lad os tage det tilbage til Romero: det meste af De dødes dag tager pladser i et indkøbscenter, dels fordi Romero troede massekonsumentisme sugede menneskelig interaktion ud af hverdagen og vendte folk ind i godt, zombier.

Kaptajn Cadaver, emcee of Zombicon 2010 [Foto af Jenna Hoyt]

Indtast Zombicon med sine skøre kostumer, uhindret selvudtryk, amatørkunst og velgørenhedsfokus. Hvis zombierne af De dødes dag er stand-ins for egoistiske konformister, Zombicon er faktisk en samling af anti-zombier: folk der kan lide at gå uden for kassen og gøre noget for deres samfund.

USA