Hvorfor er det nu tid til at besøge Usbekistan

Usbekistans perler har længe været kendt for eventyrlystne opdagelsesrejsende. Silkevejsbyerne Bukhara, Samarkand og Khiva holder nogle af verdens mest udsøgte islamiske arkitektur. Hektiske basarer, halvt skjulte ørken citadeller, silke værksteder og chancen for at se det forsvindende Aralhavet er alle førsteklasses tegninger, og landet er også en bekvem startpakke til vandreture og rejser inden for Centralasien.

De ting, der har afskåret rejsende - et kompliceret visumregime, dybt rodfæstede sovjetiske kontroller og landets fattige menneskerettighedssituation - begynder at ændre sig og ændre sig hurtigt.

Usbekistans nye politikker gør det lettere at besøge sine fantastiske monumenter, såsom Registan © Dinozzzaver / Shutterstock

Da Usbekistan åbner sine døre for rejsende og verden, har der aldrig været en bedre tid til at gøre den langdrømmede tur til hjertet af Centralasien, før resten af ​​verden fanger.

Usbekistan i kontekst

Uzbekistans stærke præsident Islam Karimovs død i 2016 har Usbekistan langsomt kommet ind fra den politiske (og turismen) dybfrysning. Karimovs reform-minded efterfølger, Shavkat Mirziyoyev, har indledt en række vigtige ændringer. Disse har medtaget reformer til dets sikkerhedstjenester og sikret et møde med den amerikanske præsident i maj 2018. I dag er der håb og bevogtet optimisme i Usbekistan..

Alt er ikke perfekt, selvfølgelig. Menneskerettige krænkelser fortsætter, problemer fortsætter over påstået tvangsarbejde i bomuldsindustrien, og der er ingen organiseret politisk modstand. Men tingene bevæger sig i den rigtige retning. I året efter Mirziyoyevs reformer er antallet af turister i Usbekistan faldet med 25%. Som landet kaster sine undertrykkende fortid og almindelige rejsende vågner op til arkitektoniske rigdomme og silkevejs historie i dette fascinerende land, er turistantalene nødt til at forblive stigende. Dette gør tiden moden til at se landet nu, mens det stadig er relativt crowd-frit, men endnu lettere at få adgang til.

Butikken lyste op om natten i Sher Dor Medressas atrium i Samarkand © Dinozzzaver / Shutterstock

Visum

Usbekistans ambitiøse plan om at indføre visumfri rejse - annonceret i 2017 - er blevet hylder indtil 2021, men visumssituationen er stadig meget lettere end det var endnu et år eller to siden. I 2018 indførte Usbekistan 30-dages visum, der erstattede den tidligere 15-dages visumperiode. Derefter blev visumfri rejse indført for turister fra Israel, Malaysia, Japan, Sydkorea, Indonesien, Tyrkiet og Singapore.

De engang besværlige invitationsbrev er ikke længere påkrævet for borgere fra mere end 40 lande, herunder USA, Canada, EU-nationer, Australien, New Zealand, Indien og Kina. Det betyder, at man får en 30-dages turistvisum nu en standardprocedure, der er tilgængelig om to eller tre dage på ambassader i udlandet. E-visa vil træde i kraft fra juli 2018, begyndende med indiske borgere, med planer om at rulle det ud til andre nationaliteter.

Grænseovergange

En væsentlig udvikling for rejsende er, at flere af Usbekistans langsigtede grænseovergange med Tadsjikistan genåbnede i 2018, herunder den engang populære Samarkand-til-Penjikent krydsning. Det betyder, at besøgende igen kan bruge Samarkand som et startpakke til dagsture til Sogdian-ruinerne ved Old Penjikent, eller til fantastiske dagdræk i de nærliggende Fan Mountains, kun et par timer væk.

Åbningen af ​​disse grænseovergange gør det også meget lettere for fuldførende rejsende at foretage overlandsture på tværs af hele Centralasien, hvor tidligere kostbare flyvninger og visumprocesser ville have forårsaget besvær, forsinkelse og udgift til en rejse over hele regionen.

Bukhara station: højhastighedstogforbindelsen Bukhara og Samarkand åbnede i 2016 © Julia Drugova / Shutterstock

Nye togforbindelser

At komme rundt i Usbekistan bliver lettere hvert år. Højhastighedstog forbindes nu Tashkent til Bukhara og Samarkand (sidstnævnte afsnit åbnet i 2016). Linjen vil i slutningen af ​​2018 strække sig over ørkenen til det gamle Khiva, der byder på et velkomment alternativ til den lange kørsel over Karakum-ørkenen. Togruter undgår nu også at passere gennem nabolandene Turkmenistan og Tadsjikistan, idet man undgår behovet for visumkontrol. I 2017 gjorde åbningen af ​​en direkte jernbanetjeneste mellem Tasjkent og Andijon gennem Kamchik-tunnelen det lettere at komme til Fergana-dalen med hurtige og komfortable daglige ydelser.

I juni 2017 åbnet et nyt tog, der forbinder Usbekistan med Astana i Kasakhstan, og tilføjede yderligere rejselister for besøgende i hele regionen..

Fly

Direkte luftforbindelser mellem Tasjkent og Dushanbe (Tadsjikistans hovedstad) genoptaget i 2017 for første gang om 25 år, hvilket markerer en stor optøning i forholdet mellem de to lande. I 2018 startede Turkish Airlines to gange om ugen direkte flyvninger mellem Samarkand og Istanbul, hvilket betyder, at du ikke længere skal rute gennem Tasjkent for at komme til Tamerlanes skinnende historiske hovedstad.

Flyvninger mellem Tasjkent og Kabul startede også i 2018, og direkteflyvninger til det nærliggende ashabat er på vej, der igen forbinder Usbekistan med det nærliggende Turkmenistan for første gang i over et årti. Overalt i Centralasien bliver Silk Road-tråde tilbagetrukne, forbinder gamle handelsruter og åbner rejsemuligheder i hele regionen.

Sammen med ophævelse af det sorte marked introducerede Uzbekistan på grund af inflationen en pengeseddel på 50.000 som i 2017 for at hjælpe pengebærende © Megan Eaves / Lonely Planet

Penge

I 2017 blev Uzbekistans sorte marked afskaffet, bogstaveligt talt natten over. Ikke længere behøver rejsende surreptitiously handle US $ 100 noter i dårligt oplyste basarer med skyggefulde grupper af mænd i tracksuits. Nu kan du bare gå ind i en bank og modtage samme valutakurs som det åbne marked. Med banken og markedsrenten udlignet, giver det endelig mening (for første gang i år) at bruge pengeautomater i Usbekistan. En anden rejse hovedpine soothed.

Kommunikation

Kommunikations apps som Skype, Viber og WhatsApp begyndte at arbejde igen i 2018, efter at være "ubrugelige" i tre år. Facebook, Instagram og andre sociale mediesider fungerer også fint her, hvilket er godt for rejsende, der ønsker at få fat i det Insta-perfekte skud af solnedgangen, der lyser lyserød over Regista's skinnende fliser.

Indbydende folk: kunstnere demonstrerer traditionel usbekisk musik og dans i den antikke by Khiva, der snart forbindes med højhastighedstog © Christophe Cappelli / Shutterstock

Afslappet atmosfære

Lige så håndgribelig er stemningsændringen inde i landet. Ikke længere er usbekiske politi- og indvandringsembedsmænd undgås for enhver pris. Bestikkelse er blevet skåret ned overalt, fra trafikkriminalitet til lufthavnens toldembedsmænd. En mere afslappet stemning bliver følt over hele landet. Du kan endda tage billeder af Tasjkents fantastiske metrostationer for første gang siden deres sovjetiske ærabyggeri.