Hvorfor det aldrig har været en bedre tid at besøge Vanuatu

Vanuatu er i det vestlige kanten af ​​'Stillehavsskiben' et land af rystende aktive vulkaner, 80 plus frodige øer, kantet med øde strande og en fascinerende gammel kultur, hvor størstedelen af ​​befolkningen stadig bor en landsby livsstil. Der er meget at opleve og udforske her, og din timing er perfekt, med landet stort set genoprettet, efter at Cyclone Pam blæste igennem i marts 2015.

Mange besøgende kommer til Vanuatu med krydstogtskib eller ferieferie, der hopper ud i Port Vila eller Santo øen til en dag med shopping, dykning eller eventyraktiviteter. Men for virkelig at værdsætte dette øhav, skal du udforske ud over hovedøen Efate, øshoppe med fly eller båd.

At komme rundt er halvt sjovt: klemme ind i små propplaner med nervøse lokalbefolkningen og lander bumpily på grove græsbaner, tage til dækket af en af ​​de ugentlige interisland-færger eller køre en tur på en yacht eller lastbåd. Forvent ikke overdådige resorts, eller endda veje, på de ydre øer heller. Rejser derude er eventyrlystne og det er bambushytter og 4WD lastbiler hele vejen.

Indkvartering i Vanuatu er ofte enkel, men altid bedøvelse © Paul Harding / Lonely Planet

I marts 2015 blev Vanuatu hårdt ramt af Cyclone Pam, et kategori 5-monster, der ødelagde 90 procent af boliger i berørte områder og udslettet afgrøder og vegetation over et bredt område. Det var den mest ødelæggende cyklon, der ramte nationen i levende hukommelse, men genoprettelsen var godt i gang inden for året, og besøgende blev hilst velkommen med åbne arme af den uvældigt venlige ni-Vanuatu, der stræber efter at genopbygge deres økonomi.

Magnificent magma

Det tager kun et par minutter at gå op fra din parkerede 4WD-lastbil til kraterkanten af ​​Mt Yasur, hvorfra du kan forsøge at kigge ned i det spændende magmafyldte hul i Jorden. Hvert par minutter sender en voldsom eksplosion skyer af rød-hot magma og store sten skyward. Velkommen til Yasur - muligvis verdens mest tilgængelige aktive vulkan. Beliggende på Tanna øen kan du køre næsten til kraterfælgen. Selv til fods er det kun en - stejl - 45 minutters gang til toppen, hvor du belønnes med en betagende, døvende og lidt ubehagelig fyrværkeri oplevelse som at kigge ind i verdens meget øje.

Klatre Mt Yasur før daggry og "ashboard" tilbage ned på siden ridning på blød vulkansk aske © Paul Harding / Lonely Planet

Hvis du foretrækker en hårdere tur for at se din vulkan, skal du gå til Ambrym-øen, hvor de brølende tvilling vulkanske kegler af Mt Benbow og Mt Marum dominerer øens indre. Der er tre hovedruter: den nordlige rute gør det muligt at vandre op og tilbage i en krævende dag, men en bedre mulighed er en af ​​de krydstogte ruter, der kræver mindst en overnatninglejr.

Vrag og rev

Vanuatu byder på dykker og snorkling i verdensklasse, men det er ikke bare rev og tropiske fisk. Fra kysten af ​​Espiritu Santo øen ligger vraget af SS President Coolidge, en 187m US luksus liner, der var kommandør som et troppeskib under anden verdenskrig. Det ramte en "venlig" mine og sank bare meter fra kysten - alt andet end to af de mere end 5000 mand om bord kom sikkert af. I dag er det verdens største og lettest tilgængelige dykkbart vrag med sternen på kun 20m vand. Snorkelere kan også opdage rester af Stillehavskriget ved Million Dollar Point, hvor tons overskydende hærmaskiner, fra jeeps til flydele, blev dumpet, da de afgangse amerikanere ikke kunne give det væk.

Klart vand giver mulighed for fremragende snorkling og dykning © Paul Harding / Lonely Planet

Omkring Port Vila, på Vanuatus største ø Efate, er der snesevis af berømte dykkersteder og marine helligdomme, herunder Hideaway og Tranquility Islands, samt vrak som f.eks. Ruslands Stjerne. Masser af operatører vil tage dig ud på båd dykker og snorkling ture.

Danse med Nambas

Vanuatu har en gammel melanesisk kultur med mange traditioner unikke for øerne. På øen Malekula var en ø, hvor kannibalisme blev praktiseret godt ind i det 20. århundrede, de Big Nambas og Small Nambas, traditionelt rivaliserende kulturelle grupper, der hedder størrelsen på mænds nambas (peniskaver). Tidligere havde de et frygtindgydende, krigslignende ry, men i dag kan man se eller deltage i traditionelle ceremonielle danse (admittedly now arrangeret for turister).

Traditionel dans udføres på Tanna øen © Paul Harding / Lonely Planet

Tanna ø har stadig landsbyer stort set uændret af den moderne verden, hvor du ved hjælp af en lokal guide kan træde tilbage et par århundreder og måske drikke kava med landsbychefen.

Sandsynligvis den mest bizarre og mest kendte ritual i Vanuatu er nagholen på pinseøen, hvor unge mænd i et par måneder af året bygger enorme tårne, binder liana vinstokke til deres ankler og slår sig ud som en passage for passage. Landdykkingen er blevet praktiseret i generationer og er inspirationen til moderne bungee jumping.

Island eventyr

Vulkanen trækker til side, de yderste øer tilbyder nogle af de mest fjerntliggende og robuste jungle trekking i Stillehavet. Malekula island er en stand-out, med en række jungle treks til isolerede kastom landsbyer, kannibal websteder, varme kilder og strande ellers kun tilgængelig med båd. Den sværeste er den fem-dages Manbush Trail, der krydser øen med en lokal guide. Prøv Malampa Travel (malampa.travel) til guidede vandreture.

For noget lidt mindre strenge, er Port Vila adrenalinaktivitetscentret i Vanuatu. Her kan du jetbåd, parasail, zipline, kajak, surf eller tage ud på et dybhavsfiskeri charter. Den eneste grænse er tid - og din tegnebog.

Du kan virkelig komme væk fra det slagne spor på Vanuatus ydre øer: Hovedet opstrøms i en udriggerkano © Paul Harding / Lonely Planet