Vestafrikas bedste dyrelivsparker

Alle kender til de store nationalparker i det østlige og det sydlige Afrika - Masai Mara, Kruger og Serengeti fortæller alle billeder af majestætiske landskaber, løvpakker laver i skyggen og flokke af elefanter, der roaming savannen. Men har du hørt om Mole, Pendjari og Waza? Disse naturreservater er nogle af de fineste i Vestafrika - de er måske ikke så berømte, men dyrelivet er lige så forskelligt, safaris koster en brøkdel af dem i det østlige og det sydlige Afrika, og du er usandsynligt, at du bliver generet af folkemængder. Her er vores top fem vellykkede lavmælt vestafrikanske parker.

To elefanttyr i en aggressiv konfrontation i Mole National Park. Image by Mint Images - Frans Lanting / Agenturets samling / Getty Images.

Parc National de la Pendjari, Benin

Omgivet af de smukke Atakora-bjergene er Pendjari (www.pendjari.net) sandsynligvis den bedste park i Vestafrika. Det har 'big-ticket' dyreliv - løver, elefanter, cheetahs, bavianer - og meget mere for dem med tålmodigheden at søge det. Infrastrukturen er også fantastisk med sensationelle guider og indkvartering lige i hjertet af parken for at nyde drev ved solopgang og solnedgang, når dyrelivet er bedst. Bo på den dejlige økologisk Pendjari Lodge (www.pendjari-lodge.com) eller den mere gammeldags Hôtel de la Pendjari.

For at organisere din tur til Pendjari, se ikke længere end den fremragende Bénin Aventure (www.beninaventure.com).

Réserve de Nazinga, Burkina Faso

Det kan ikke være en nationalpark, men det passer helt sikkert bedst. Stjerneattraktionerne i Nazinga er dets elefanter, som du har en god chance for at se året rundt. De elsker at roaming gennem Ranch de Nazinga, reservatets største hotel og vige i den nærliggende sø (de har også været vidne til at svømme i den dybe sø). Andet i reserven kan du se aber, antilope, krokodiller og et væld af fugle.

Du skal bruge dit eget køretøj for at komme til Nazinga. Den bedste rejsearrangør i Burkina er Couleurs d'Afrique (www.couleurs-afrique.com), som kan organisere ophold i reservatet.

Traditionel pirogue passerer mangroverne i Makasutu Culture Forest. Billede af Andrew Burke / Lonely Planet Images / Getty Images.

Mole National Park, Ghana

Den mest fantastiske ting om Mole (www.molemotelgh.com) er, hvor billig og tilgængelig den er: Uafhængige rejsende kan nemt komme her med offentlig transport fra Tamale, adgangsgebyrer er under US $ 10 og walking safaris er standard (selvom hvis du ville have at gå på et spildrev, parken har en 4x4 til leje). Og så er der selvfølgelig Mole Motel, lidt overpriset, men på en uovertruffen beliggenhed med udsigt over parkens sletter, med premium visninger af hvad dyrene - elefanter, vortner, bavianer, antilope, fugle - er op til. Der er endda en swimmingpool til en forfriskende dukkert i mellem udflugter.

Hvis du ikke har lyst til at prøve ghanesisk offentlig transport, vil Abacar Tours (www.abacar-tours.com) se dig rigtigt.

Tiwai Island Wildlife Sanctuary, Sierra Leone

Denne lille ø på Moa-floden i Sierra Leone er i modsætning til enhver anden reserve eller park i Vestafrika: med 11 arter af primater til stede i helligdommen (www.tiwaiisland.org) er det et af de få steder i Vestafrika hvor du er næsten garanteret at se chimpanser og andre truede primater som de smukke Colobus og Diana aber. Der er andre sjældne arter som den endemiske pygmy flodhest, floden ottere og mere end 130 fuglearter. Der er guidede udflugter på øerne og de nærliggende landsbyer, og du kan overnatte på en simpel, overdækket platform. Helligdom er let nås med taxa fra Bo eller Kenema, men ophold natten i Tiwai, hvis du bruger offentlig transport.

Besøg Sierra Leone (www.visitsierraleone.org) kan hjælpe dig med at arrangere transport og ture.

Flydende lodge ved Makasutu i Gambia af Steve Garvie. CC BY-SA 2.0.

Makasutu Kultur Skov, Gambia

Gambia er kendt vidt og bredt for sit enestående fugleliv, og mange krydrede fuglekikkerne kommer tilbage år efter år. Makasutu Culture Forest (www.mandinalodges.com/makasutu-forest) er bestemt et af valgmulighederne i landet - selvom vi snakker nuancer af superlativer her. Denne lille reserve er et kalejdoskop af Gambias varierede landskab og fugleliv. Du kan nemt besøge Banjul på en dagstur, men hvis penge ikke er noget objekt, forkæl dig selv med et par nætter på Mandina River Lodge (www.mandinalodges.com), et smukt boutique øko-retræte.

Makasutu organiserer pakker med ophold på Mandina Lodge; dag besøgende kan bruge parkens minibus fra nærliggende brikama og få de samme gode guider.

Praktiske tips

  • Den bedste tid til at se dyrelivet i Vestafrika er december til april, når græsset er blevet brændt (hvilket forbedrer synligheden) og den tørre sæson tvinger dyr til at samles omkring vandhuller.
  • Spor er generelt umulige i regntiden (juli-september) og parker lukker ofte.
  • Indgangsgebyr varierer fra under US $ 10 i Mole til US $ 28 for Makasutu, en handel sammenlignet med andre dele af Afrika.
  • Bring solcreme og masser af insektmiddel - eller brug lys, langærmet tøj og lange bukser.
  • Malaria er til stede i alle nationalparker: Tag forholdsregler.
  • Pack kikkert og en wildlife field guide.
Denne artikel blev offentliggjort i juli 2013 og opdateret i januar 2014.